Что называют падающими звездами


Такие обильные метеорные дожди не раз наблюдались и в прошлом столетии, например в 1833, 1866, 1872 и 1885 гг.

Но что же представляют собой падающие звезды, или метеоры?

Некоторые смешивают падающие звезды с теми неподвижными звездами, которые из ночи в ночь сияют на небе. Они считают, что та или иная звезда вдруг, сорвавшись со своего места, пролетает по небу. Это, конечно, неверно. Неподвижные звезды такие же небесные светила-великаны, как и наше Солнце. Но они находятся так далеко от Земли, что кажутся нам лишь слабыми светящимися точками. Падающие же звезды суть ничтожные крупинки, диаметром в несколько миллиметров и весом в доли грамма. Влетая с огромной скоростью, до 50 и более километров в секунду, в атмосферу Земли, они ударяются о частички воздуха и испытывают сильное сопротивление. В результате уже на высоте около 120 — 150 км они нагреваются до температуры в несколько тысяч градусов и превращаются в раскаленный газ, быстро рассеивающийся в воздухе. Они как бы сгорают в воздухе на высоте 50—80 км от Земли.


У читателя может возникнуть вопрос — можно ли видеть такие крошечные частички, пролетающие от нас на расстоянии в сотню километров, даже если они и нагреваются яр такой высокой температуры? Но тут надо принять во внимание, что нагревается и светится не только сама частица, но вместе с нею, под влиянием ее высокой температуры, светится и окружающий частицу раскаленный воздух, увлекаемый ею в ее стремительном полете.

Продукты «сгорания» твердых частиц метеора постепенно оседают на Землю в виде так называемой метеорной или космической пыли. Эта пыль в ничтожных количествах может быть обнаружена при точных анализах снега, взятого с вершин гор, вдали от промышленных центров, запыляющих атмосферу обыкновенной земной пылью.

Падающие звезды можно заметить в каждую ясную ночь, стоит только смотреть в течение некоторого времени на какой-либо участок неба. Но, как мы уже отметили, в некоторые ночи падающих звезд бывает особенно много. Больше всего их наблюдается в августе и особенно 11—12 августа. Тогда в час можно насчитать до 100 метеоров. Они пролетают но созвездиям Персея, Андромеды, Кассиопеи, Возничего и др., расположенным в августе по вечерам в северовосточной части неба.

Если проследить внимательно за падающими звездами о течение 1—2 часов, то легко заменить, что большинство из них вылетает как бы из одного участка неба и веерообразно разлетается в разные стороны. Если видимые на небе пути метеоров нанести на звездную карту и затем продолжить их в направлении появления метеоров, то все они пересекутся почти в одной точке, называемой радиантом (рис. 3). У августовских падающих звезд радиант расположен в созвездии Персея, откуда они и получили название Персеид.


Явление радианта можно объяснить следующим образом. Падающие звезды в межпланетном пространстве движутся целым потоком параллельно друг другу. Но когда они попадают в земную атмосферу, то по мере приближения к поверхности Земли и, следовательно, к наблюдателю, их видимые пути на небе кажущимся образом расходятся в разные стороны. Но это — чисто перспективное явление. Его мы можем наблюдать, стоя на полотне железной дорога и смотря вдаль. Нам кажется, что рельсы, лежащие параллельно друг другу, по мере приближения к нам расходятся в разные стороны. Точно так же кажутся расходящимися и деревья аллеи.

В межпланетном пространстве существуют целые потоки маленьких частиц — метеоров, которые, как и Земля и все остальные планеты, движутся вокруг Солнца по определенным орбитам. И вот, когда Земля при своем движении пересекает орбиту какого-либо потока, она и встречает его частицы. Последние, влетая в атмосферу Земли, вызывают появление падающих звезд (рис. 4). Ежегодно 11 — 12 августа Земля проходит через самую гущу метеорного потока Персеид, и в это время наблюдается наибольшее число падающих звезд.

Кроме Персеид существуют еще и другие довольно обильные метеорные потоки, например: Квадрантиды, наблюдаемые в начале января в созвездии Дракона, Лириды — в середине апреля в созвездии Лиры, Аквариды — в конце июля в созвездии Водолея, Ориониды — в двадцатых числах октября в созвездии Ориона, Леониды — в первой половине ноября в созвездии Льва, Андромедиды — в конце ноября в созвездии Андромеды, Геминиды — в первой половине декабря в созвездии Близнецов и др.
мля ежедневно пересекает орбиты каких-либо потоков, но обычно очень слабых, так что за ночь можно заметить только десяток-другой метеоров.

Теперь скажем, откуда и как возникают метеорные потоки.

Современные наши познания в этой области астрономии позволяют считать их остатками распавшихся комет, этих удивительных хвостатых звезд.

Кометы представляют собой небесные светила необычного вида. Каждая яркая комета имеет яркое ядро, окруженное туманной оболочкой,— это так называемая голова кометы. От головы тянется иногда очень длинный, светлый хвост.

Нужно сказать, что многие неправильно принимают за кометы внезапно появляющиеся и с огромной скоростью проносящиеся по небу огненные шары, называемые болидами, после которых нередко раздается громовый удар, грохот и гул. Болиды, так же как и метеоры, появляются вследствие попадания в земную атмосферу космического тела, но не такой крошечной частицы, как при появлении метеора, а более крупного куска — камня, весом в несколько килограммов, а иногда и много больше. Не успевая «сгореть» в земной атмосфере во время движения в ней с космической скоростью, такой камень падает на Землю; он называется метеоритом.


В отличие от болидов, кометы не так ярки и не вызывают освещения местности, что обычно бывает при полете болидов. Затем болиды обычно наблюдаются в продолжение нескольких секунд, тогда как кометы бывают видны в течение нескольких дней и даже месяцев. Кометы движутся далеко за пределами земной атмосферы, находясь на расстоянии десятков и сотен миллионов километров от Земли. Наоборот, болиды появляются именно в пределах земной атмосферы, пролетая в ней на расстоянии нескольких десятков километров от поверхности Земли.

Если проследить изо дня в день в течение некоторого времени за расположением какой-либо кометы среди звезд, то легко обнаружить ее перемещение по небу среди неподвижных звезд.

Вероятно, многие из наших читателей видели рисунки или фотографические снимки комет. Несомненно, однако, что только очень немногие из них сами видели яркую комету на небе, так как такие кометы появляются довольно редко, приблизительно один раз за десять лет. Последняя яркая комета, названная по имени открывшего ее астронома кометой Скьеллеруппа, наблюдалась в 1927 г. Комета была открыта в конце ноября, когда она была еще, далеко от Земли и имела незначительную яркость, оставаясь невидимой для невооруженного глаза. Однако к 15 декабря ее яркость настолько возросла, что комета наблюдалась даже днем, при полном солнечном освещении, находясь почти рядом с Солнцем, на расстоянии всего лишь 1° от него, т. е. двух поперечников солнечного диска. 18 декабря комета была замечена одним нашим русским астрономом-любителем на фоне вечерней зари. Он наблюдал ее до самого захода за горизонт. Другая яркая комета в этом столетии наблюдалась в 1910 г. Это — знаменитая комета Галлея. Обе кометы имели огромные, простиравшиеся через все небо, хвосты.


Как уже было сказано, яркие кометы появляются очень редко. Зато слабые кометы, видимые только в телескоп, наблюдаются ежегодно; в иной год бывает видно даже несколько комет. Слабые кометы имеют вид округлых туманных пятен с более ярким ядром в центре пятна. Редко, когда у слабой кометы бывает виден хвост.

Многие кометы, подобно планетам солнечной системы, движутся вокруг Солнца по замкнутым орбитам, т. е. являются периодическими. Такие кометы в течение определенных промежутков времени совершают полный оборот вокруг Солнца. Периоды оборота у разных комет различные. Так, например, комета Галлея обходит свой путь вокруг Солнца в течение 75 — 76 лет. Самый короткий период имеет комета Энке — всего З,5 года. В отличие от орбит планет орбиты комет очень вытянуты, но они также имеют форму эллипса, в одном из фокусов которого находится Солнце. Когда комета проходит в отдаленном относительно Солнца участке своей орбиты, в так называемом афелии, она бывает очень слабой и невидима даже в самый сильный телескоп. Но по мере приближения к Солнцу яркость кометы, под влиянием солнечного нагревания, быстро возрастает за счет образования в ней газов. Вместе с этим у кометы появляется хвост, непрерывно увеличивающийся и в размерах и в яркости. Наибольшей яркости комета достигает при прохождении через ближайшую к Солнцу точку ее орбиты, называемую перигелием. После этого яркость кометы снова ослабевает.


Как показали многочисленные исследования, кометы — это светила, совершенно не похожие на планеты. Голова кометы представляет собой очень разреженное скопление мельчайших частичек — пылинок и газа. Ядро кометы состоит из более крупных частей — камней и глыб, а хвост—из более разреженного газа. Насколько мала плотность кометы, можно судить по тому, что неподвижные звезды просвечивают сквозь комету почти без ослабления блеска. Расчеты показали, что на один кубический километр; пространства приходится только один кубический сантиметр вещества кометы. Между тем хвосты комет имеют огромные размеры, и у наиболее ярких комет они простираются на несколько сотен миллионов километров.

Замечательным является то обстоятельство, что хвосты комет направлены в сторону, противоположную Солнцу. По этой причине после прохождения «через перигелий каждая комета движется хвостом вперед. Такое странное явление объясняется тем, что на ничтожную массу хвостов комет действует отталкивательная сила — световое давление Солнца.

18 мая 1910 т. упоминавшаяся выше яркая комета Галлея при своем движении вокруг Солнца задела своим хвостом Землю, однако никаких особенных явлений при этом не наблюдалось. Не было даже замечено присутствия хотя бы ничтожных следов кометных газов в земной атмосфере. Возможные столкновения Земли с кометами не представляют никакой опасности.


По своей природе кометы являются недолговечными образованиями. Совершая свой путь вокруг Солнца, они непрерывно рассеивают вдоль орбиты отдельные твердые частицы и газ. В конце концов каждая комета целиком распадается, все вещество ее рассеивается. Комета, перестает существовать, а вместо нее возникает метеорный поток, кольцом простирающийся вокруг Солнца и по своему положению относительно Солнца совпадающий с ранее существовавшей орбитой кометы.

Нужно сказать, что вещество кометы вначале неравномерно рассеяно по орбите и в течение длительного промежутка времени в потоке движется сгусток частиц.

Если метеорный поток пересекается с орбитой Земли, то, как уже было сказано, при прохождении Земли через эту точку пересечения она встретит частицы потока, которые и вызовут появление метеоров. Если же случится, что в момент прохождения Земли через поток она попадет в сгусток метеорного кольца, то произойдет метеорный дождь, такой же, какой наблюдался 9 октября 1933 г.

Убедительным доказательством теории распада комет может служить происшедшее на глазах астрономов разложение известной кометы Биэлы. Эта комета распалась в 1866 г. на две части, превратившись в двойную комету. Затем в последующее свое возвращение к Солнцу, 27 ноября 1872 г., когда Земля пересекала путь кометы и комета должна была появиться на небе, оказалось, что никакой кометы не было, а вместо нее наблюдался обильный метеорный дождь. По подсчетам некоторых астрономов, число метеоров доходило до 100 в минуту. С тех пор комета перестала существовать, а вместо нее ежегодно наблюдается метеорный поток Андромед ид, о котором мы говорили и начале статьи.


Упомянутый выше метеорный дождь 9 октября 1933 г., как было потом установлено, связан с довольно слабой кометой Джиакобини. В тот момент, когда наблюдался этот дождь, Земля пересекала, путь этой кометы. Комета, правда, еще существует, и поэтому пока еще поток, связанный с этой кометой, очень слаб. Метеорный дождь был вызван встречей Земли только со сгустком, отделившимся от кометы (рис. 5).

В настоящее время связь с кометами установлена только для очень небольшого числа, не более десятка, метеорных потоков. Между тем метеорные потоки, правда очень слабые, наблюдаются чуть ли не каждую ночь. Вероятно эти потоки связаны с кометами, распавшимися очень давно. С другой стороны, следует отметить, что не все кометы являются периодическими. Напротив того, большинство комет приходит в солнечную систему из межзвездных пространств. Обогнув Солнце и пройдя через перигелий, они могут безвозвратно уйти в глубины вселенной;,,

Следует еще сказать, что каждую ясную ночь можно наблюдать отдельные, так называемые спорадические, падающие звезды, не связанные ни с какими потоками и кометами. Это — отдельные частички, заполняющие мировое пространство, как пыль, носящаяся в воздухе.


В заключение отметим, что большую помощь в деле изучения падающих звезд могут оказать астрономы-любители. Наблюдения падающих звезд достаточно просты и не требуют специальной подготовки. Необходимо лишь хорошо знать звездное небо (яркие звезды и конфигурации созвездий), иметь часы и подходящую звездную парту, а также располагать свободным временем хотя бы 3—4 раза в месяц по 3—4 часа. Наблюдатель наносит пути замеченных им метеоров на звездную карту, ориентируясь при этом расположением неподвижных звезд. В журнале наблюдений отмечается время появления метеоров и их физические особенности: яркость, цвет, продолжительность полета и т. д. Подробные указания о наблюдении падающих звезд можно получить от Всесоюзного астрономо-геодезического общества (Москва, 9, почтовый ящик 1268).

Источник: www.nkj.ru

Суеверия и легенды

Самая известная и используемая примета: видя падающую звезду, нужно загадать желание. Успел до того, как она погасла — желание исполнится. Не успел — или тебе этого не надо, или ты не очень этого хочешь.

Гораздо менее известный миф, к которому более склоняются религиозные люди: падающая звезда — это ангел, которые несет душу новорожденному.

Древние греки считали, что падающая звезда — божественное копье или стрела, направленная против сил зла. Для славян она олицетворяла смерть, для скандинавов — душу, которую простили люди и боги, для мусульман — сильного и злобного врага.

Научное объяснение


Между тем давно уже известно даже старшим школьникам, что звезда упасть не может. Она представляет собой огромный шар из газа немыслимой температуры. И если хотя бы одна такая звезда грохнется на Землю, от последней не останется, наверное, и пыли. Так как называют падающие звезды ученые?

На самым деле красочный след в небе оставляет камень, который вошел в самые верхние слои земной атмосферы. От трения об воздух он раскаляется и начинает светиться. Вот как. По-другому называют падающие звезды «метеорами», если они маленького размера и сгорают полностью на расстоянии восьми-десяти дюжин километров, еще в атмосфере. Некоторые метеоры настолько малы, что без бинокля, а то и телескопа, их путь увидеть невозможно.

Как по-другому называют падающие звезды, «осколки» которых долетают до почвы? Это метеориты. Они отличаются большими размерами, и большинство из них влетают в атмосферу относительно медленно, что позволяет воздуху их тормозить. Выглядит метеорит как огненный шар, который с ревом и грохотом несется по небу, а после падения оставляет на поверхности кратер. Надо сказать, что «камни» такого размера, да еще влетающие в оболочку Земли под нужным углом и с соответствующей скоростью, довольно редки, поэтому падение каждого из них надолго запечатлевается в человеческой памяти (тот же Тунгусский или тот, что упал в Африке).

Источники падающих звезд

Отдельные метеориты встречаются в любое время года. Это обусловлено тем, что какое-то случайное космическое тело было захвачено магнитным полем нашей (да и любой другой) планеты. Другое дело – массированные метеоритные атаки (как по-другому называют падающие звезды, мы уже выяснили).

Астрономы точно установили, что дожди из падающих звезд порождают только кометы. Само это космическое явление заключается в твердом теле (обычно ледяном, но бывают и каменные варианты; хотя даже кометы изо льда содержат твердые вкрапления). Когда комета приближается к светилу, температура которого зашкаливает, лед испаряется, забирая с собой твердые составляющие ядра. Хвост складывается именно из микроскопических пылинок, унесенных тем, что называется «солнечным ветром». Более крупные (и, соответственно, тяжелые) камешки ветру не под силу. В результате они создают вокруг небесного тела бублик, названный астрономами «тором». И если указанный бублик попадает в поле притяжения планеты, мы имеем звездный дождь.

Звездопад как явление

Примечательных метеоритных потоков зарегистрировано два. Один из них называется Леонидами, другой – Персеидами, по названию звездных систем, из которых оптически они исходят. Первые из них радуют водопадами звезд через долгие годы, зато вторые – каждое лето. Все потому, что поток небесных тел, с которыми сталкивается Земля, тоже имеет свой возраст. Если он «молод», звездопад будет обилен, если он уже неоднократно встречался с нашей планетой (а может быть, и с другими на своем пути), то его «каменных воинов» уже изрядно проредили.

Почему август?

Что самое интересное, августовские «звездные дожди» исправно идут из года в год. Астрономы сходны в мнениях по поводу того, почему звезды падают в августе, а не в другом месяце. Они считают, что виновником является хвост кометы имени Свифта-Туттля, через который проходит Земля именно в это время. Чем хорош именно этот звездопад? Тем, что доступен любому, не нужно никакого спецоборудования, и неважно, в какой точке планеты находишься. Видно хорошо, и это радует простых людей, а не только астрономов.

Конечно, бывают и более зрелищные дожди из звезд. К примеру, те же Персеиды обещают просто грандиозный фейерверк! Астрономы предвкушают его. Считается, что более великолепного звездопада Земля не видела (во всяком случае зарегистрированных свидетельств нет). Но! Ждать обещанного придется до 2126 года. Вряд ли даже рожденные всего сутки назад дети доживут до этого момента. Так что будем наслаждаться тем, что нам доступно сейчас!

Источник: FB.ru

Вспыхивающие на небе и стремительно летящие вниз хвостатые точки не имеют никакого отношения к звездам. То, что обычно называют падающими звездами, — в действительности камешки, на огромной скорости влетающие из космоса в земную атмосферу. Трение раскаляет их настолько, что они вспыхивают, прочерчивая в небе свою траекторию. Метеорные потоки — так на научном языке называют «звездные дожди» — красивы и безобидны. Но они — близкие родственники страшных, несущих колоссальные разрушения метеоритов, которые неоднократно падали на Землю в прошлом.

«Звездные дожди» лучше всего наблюдать в августе, когда тепло и много ясных ночей, но за год Земля несколько раз проходит сквозь метеорные потоки. Источником этих потоков — а значит, и «падающих звезд» — являются… кометы. Эти небесные тела содержат много летучих веществ и движутся по очень вытянутым траекториям. В дальних точках орбит кометы могут удаляться от Солнца на десятки тысяч астрономических единиц (1 астрономическая единица соответствует расстоянию между Землей и Солнцем и составляет примерно 150 миллионов километров), а в ближних — подлетать к звезде почти вплотную. От солнечного тепла летучие вещества начинают испаряться, у кометы появляется атмосфера, и отрастает хвост.

Иногда Солнце частично или полностью разрушает комету, и в итоге с ней по ее орбите движется облако оторвавшихся фрагментов. Когда Земля, двигаясь по своей орбите, проходит через одно из таких облаков, бывшие кометные частички проникают в земную атмосферу, где сгорают, оставляя след. А вот откуда берутся сами кометы, порождающие метеорные потоки, — ясно не до конца, хотя сегодня астрономы не сомневаются, что их источник находится где-то за орбитой Нептуна.

Раньше считалось, что кометы попадают к нам из гипотетического пояса Койпера — обширной области за орбитой Нептуна, заполненной «строительным мусором» Солнечной системы, то есть веществом, не вошедшим в состав больших планет. Но позже астрономы установили, что в реальности все сложнее. Немалая часть орбит в транснептуновой области стабильна и не отправляет к Земле гонцов. Именно в стабильной части пояса Койпера находится Плутон, который раньше считался девятой планетой Солнечной системы.

Сегодня большинство ученых полагает, что кометы прилетают к нам из так называемого рассеянного диска. Это еще одна группа тел за орбитой Нептуна — глыбы изо льда и камня, обращающиеся вокруг Солнца по вытянутым траекториям. В самых далеких точках своих орбит некоторые из них удаляются от Солнца на сотни астрономических единиц, но в моменты максимального сближения с Солнцем оказываются в 30 астроединицах от него, то есть в окрестностях Нептуна. Его гравитация частенько заставляет обитателей рассеянного диска срываться с обычного пути; если новый маршрут пройдет недалеко от земной орбиты, люди смогут насладиться новым «звездным дождем». Даже если известные сегодня метеорные потоки иссякнут, им на смену придут другие, происходящие от очередных заплутавших комет.

В Солнечной системе есть и еще один резервуар «небесных камней». Это главный пояс астероидов, он расположен между орбитами Марса и Юпитера. Именно оттуда в основном прилетают метеориты, которые до того, как они упадут на Землю, называют метеороидами и астероидами. То есть у метеорных потоков и у камней-одиночек совершенно разные источники. Так что, любуясь безлунной ночью «звездным дождем», можно не волноваться, что какой-нибудь камень упадет поблизости: размеры у останков комет обычно довольно скромные.

Источник: cosmos-online.ru

Чем отличаются звезды, метеориты и астероиды

Звезды — это огромные светящиеся шаровидные скопления раскаленного газа, которые выглядят маленькими только потому, что находятся очень далеко от нас.  Наше Солнце — звезда средней величины, но в ней может уместиться миллион таких планет, как Земля.

Отличие кометы от метеорита и астероида
Отличие кометы от метеорита и астероида

Метеориты же, которые так ярко горят на небе это твердые тела. Обычно это куски камня, металла или льда, отколовшиеся от комет или астероидов. Часто по размерам эти осколки не превышают горошины. Подобно кускам глины, разбросанным вокруг готовой скульптуры.

Астероиды — это большие каменные осколки, образовавшиеся в ходе формирования планет из газопылевого облака. Крупное скопление астероидов обращается вокруг Солнца в пространстве между Марсом и Юпитером.

Откуда берутся метеориты?

При столкновении астероидов, а они происходят миллиарды лет, в разные стороны разлетаются их фрагменты. Эти осколки, называемые метеоритами, перемещаются на очень дальние расстояния, потому что в пустоте межпланетного пространства отсутствует сила трения, которая могла бы затормозить их полет. Размеры метеоритов колеблются от песчинки до валуна и больше. Темные и не видимые, мчатся они в вечном холоде и мраке космоса. Когда метеориты пролетают вблизи Земли, на них начинает действовать сила земного притяжения. Вот так некоторые метеориты попадают в земную атмосферу, влетая в нее со скоростью от 30 до 200 тысяч километров в час.

Яркий след при падении на Землю

В типичном случае каменные и металлические метеориты захватываются силой земного притяжения и падают на Землю сквозь слой атмосферы. При этом каменные и металлические осколки разогреваются до очень высокой температуры. Причина такого разогрева — трение. Попробуйте потереть руку о ковер, вы почувствуете тепло — это тоже результат трения. На космических кораблях специальный слой обшивки защищает экипаж и корабль от теплового воздействия трения.

У метеоритов такой обшивки нет и защитить их некому. Поэтому мелкие метеориты просто сгорают в атмосфере от высокой температуры. Они вспыхивают в небе и сгорают как свечи, оставляя после себя только пепел. Крупные метеориты могут пережить путешествие сквозь атмосферу, и тогда на Землю обрушивается каменный дождь.

В 1980 году одна семья в штате Коннектикут, сидя за обеденным столом, вдруг услышала с неба странный звук. Через секунду на стол, пробив крышу, упал маленький метеорит. После изумления и восторга, вызванных происшедшим событием, метеорит, который успел остыть, был торжественно сдан в музей. Мы настолько редко слышим подобные истории, что могли бы предположить, что метеориты редко сталкиваются с Землей. На самом деле это далеко не так. За 4,6 миллиарда лет, что существуют Земля и Луна, таких столкновений было очень много.

На Луне очень легко найти следы столкновений с метеоритами. Это знаменитые лунные кратеры. На Земле большинство кратеров исчезло. Одни скрылись под толщей вод океанов, другие засыпаны вулканическим пеплом или за литы лавой, третьи за миллионы лет подверглись эрозии и выветриванию.

Источник: kipmu.ru


You May Also Like

About the Author: admind

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.