От чего вымерли динозавры


В наше время каждому школьнику известно, что в мезозойскую эру на Земле жили динозавры, но в какой-то момент они взяли да и вымерли. Случилось это примерно 65 млн лет назад. Вообще верхнюю границу мезозойской эры как раз и определяют по наличию окаменелостей динозавров (и некоторых других животных) — выше их уже нет, и там начинается кайнозойская эра.

Все это так, и ученые хорошо разобрались с геохронологической шкалой, однако в геологической истории немало белых пятен, среди которых особенно назойливое выражается простым вопросом: почему вымерли динозавры? Что послужило причиной ухода со сцены жизни этой процветающей группы рептилий? Как произошло, что за относительно короткий промежуток времени с лица Земли исчезли все существовавшие в меловом периоде семейства, роды и виды больших ящеров?

Это одна из самых интригующих загадок палеонтологии, относительно которой выдвинуто не менее сотни гипотез, подчас противоречивых и даже фантастических. Единого мнения по поводу гибели гигантов у ученых нет — главные открытия будут впереди. Хотя мы и так ждем уже почти три столетия: впервые то, что в прошлом происходили глобальные биологические катастрофы, исследователи поняли еще в XVII в.


И уже в то далекое время выдвинули первые гипотезы относительно гибели доисторических животных — вспомните хотя бы версию Всемирного потопа. В последующие десятилетия возникали более правдоподобные предположения, которые, правда, имели массу недостатков и никак не могли претендовать на истинность.

Если вы вдруг усмехнулись над наивностью палеонтологов прошлых столетий, то зря — нынешние ученые в некоторых вопросах не очень-то далеко ушли от своих предшественников. Потому что даже с вершин современной науки разгадки тайны вымирания динозавров не видно. Хотя, признаться, определенный прогресс в этом направлении есть, в чем вы сейчас и убедитесь.

Однако спешим вас разочаровать — мы не будем подробно разбирать каждую из существующих гипотез, потому что их слишком много. Мы просто оценим многообразие мнений по поводу вымирания динозавров, а также взглянем на наиболее правдоподобные и перспективные версии событий, происходивших 65–70 млн лет назад.

Кстати говоря, палеонтологи и биологи удивляются тому ажиотажу, который поднялся вокруг вымирания динозавров в широкой публике, ведь в истории Земли происходили куда более масштабные и в то же время загадочные явления. Например, все еще ждет своей разгадки массовое пермское вымирание, случившееся около 251,4 млн лет назад и по праву зовущееся Величайшим. А тайна зарождения жизни на нашей планете еще более сложна и интересна.

Но динозавры заняли видное место в массовой культуре, а поэтому их исчезновение интересует людей больше, чем вымирание каких-то там трилобитов. Ну что ж, раз так, то давайте узнаем, отчего могли погибнуть самые успешные и крупные животные, когда-либо ходившие по поверхности нашей планеты.

Беда из космоса


Большинство гипотез вымирания динозавров отталкиваются от того факта, что динозавры, а также и другие животные, вымерли относительно быстро, по геологическим масштабам почти мгновенно (хотя это «мгновение», длившееся десятки и даже сотни тысяч лет, нам кажется целой вечностью). Многие ученые думают так: раз динозавры погибли в короткий срок, значит, на Земле случилась какая-то катастрофа глобального масштаба, заставшая животных врасплох. И возможно, беда пришла извне — из необъятного космоса.

Например, известный нам ученый Дейл Рассел совместно со своим коллегой Тэкером Уоллесом выдвинул гипотезу, что динозавры вымерли из-за произошедшей недалеко от Земли вспышки сверхновой звезды. Эту идею в свое время поддерживал и советский астрофизик Иосиф Самуилович Шкловский.

Идея проста: во время вспышки сверхновой звезды рождаются мощнейшие потоки проникающего излучения, или, попросту говоря, радиация. Наиболее опасным является гамма-излучение, которое практически не задерживается земной атмосферой. По мысли Рассела и Шкловского, именно это излучение и погубило динозавров, а также и львиную долю других животных, в том числе и водоплавающих.


На самом деле эта гипотеза не выдерживает критики, так как радиация не могла убить животных выборочно — случись такое на самом деле, не выжил бы никто. Мало того, из-за толщи воды морские животные оказываются более защищенными, а в конце мела наиболее всего пострадали именно водоплавающие. Но самое главное — в горных породах, относящихся к тому периоду, нет никаких следов мощного излучения.

Зато в середине 1960-х гг. была сделана находка другого рода: в Италии, в слоях горных пород, соответствующих времени вымирания динозавров, обнаружена так называемая иридиевая аномалия. В тонком слое глины возрастом 65 млн лет оказалось слишком много редкого металла иридия, больше, чем в среднем по Земле, — превышение нормы составляет 20 раз. Как это связано с динозаврами?

По утверждению американского физика-ядерщика Луиса Альвареса (Нобелевского лауреата, между прочим), связь повышенной концентрации иридия с гибелью динозавров прямая. Дело в том, что в земной коре иридия крайне мало — этот металл очень хорошо связывается с железом, и за четыре с лишним миллиарда лет существования нашей планеты большая его часть осела в ядре Земли. А иридиевые аномалии могут объясняться только падением на планету метеоритов или астероидов.

Установлено, что в этих космических телах концентрация иридия очень высока, а значит, в месте удара большого метеорита в поверхность Земли как раз и будет наблюдаться иридиевая аномалия. А если метеорит будет большим и тяжелым (около 10 км в диаметре и 10 млрд т весом), то иридий осядет не в одном месте, а на очень большой территории. К настоящему времени известно более чем о 20 иридиевых аномалиях (с превышением концентрации металла до 120 раз) в различных частях Земли, и почти все они возникли в одно время.


Все эти мысли и легли в основу выдвинутой в 1980 г. Альваресом «импактной гипотезы», или гипотезы метеоритного удара, в результате которого погибли динозавры. По расчетам ученого при падении на Землю такого «камешка», в воздух поднимется огромное количество пыли (порядка 600 млрд т), которая на несколько лет закроет Солнце. Наступит «астероидная зима» со всеми вытекающими последствиями: похолоданием, потемнением, общим ухудшением атмосферы и т. д.

В общем после падения такого тяжелого метеорита за несколько лет должны практически полностью погибнуть фотосинтезирующие растения, а в океанах — планктон и водоросли. Так как именно растения лежат в основе всех пищевых цепочек, начнут гибнуть и животные, в том числе и динозавры. И за несколько лет, пока небо вновь не прояснится, погибнут очень многие животные и растения. А свидетельством этой катастрофы останется большой, до 100 км в поперечнике, ударный кратер — на эту роль претендует кратер Чиксулуб на полуострове Юкатан, что в Центральной Америке.

Эта гипотеза стала невероятно популярной, ведь она красива и зрелищна, людям нравится сама идея планетарной катастрофы, а потому она прижилась и прочно осела в массовом сознании. Но только не у ученых — научное сообщество в массе своей скептически относится к идее «импакта». Хотя дебаты на эту тему продолжаются и сейчас, так как все еще есть ярые приверженцы метеоритной гипотезы мелового вымирания.


А почему же такая правдоподобная гипотеза, предложенная вполне серьезным ученым, не принимается научным сообществом? Потому что большинство фактов говорят в пользу ее ошибочности. В частности, вымирание животных происходило на протяжении десятков и даже сотен тысяч лет, а не за годы — «астероидная зима» была в этом процессе лишь мгновением, которое вряд ли могло значительно повлиять на события.

Кроме того, в этой гипотезе остается непонятным, почему вымирание происходило выборочно: погибли динозавры, птерозавры, некоторые морские рептилии, но остались практически нетронутыми крокодилы и черепахи, птицы, ящерицы, млекопитающие, насекомые и многие другие животные. Сторонники «импакта» говорят, что млекопитающие могли переждать ухудшение условий в норах, а в целом выжили те из животных, которые обладали небольшими размерами, а значит, и незначительными потребностями в пище.

Как бы то ни было, а палеонтологи и биологи (в особенности биологи!) не воспринимают всерьез метеоритную гипотезу вымирания динозавров. Сторонники же этой идеи всячески стараются ее спасти, вводя в нее модификации. Если допустить падение на Землю нескольких метеоритов с периодом в несколько лет, то можно значительно продлить сроки «астероидной зимы». Но такое событие практически невозможно, а если и возможно, то оно не продлит зиму на тысячи лет. Да и никаких доказательств постепенного выпадения на Землю сразу большого числа небесных камней (хотя бы двух, что уж говорить о десятках!) сейчас нет.


Еще одна модификация этой версии — допущение, что Земля столкнулась не с метеоритом, а с кометным ядром. Что это меняет? А то, что комета больше «пылит», значительная ее масса испарится еще в земной атмосфере, и в поверхность планеты ударится то, что останется, и тоже испарится. Все это в конечном итоге продлевает «астероидную зиму», однако в этом случае иридиевых аномалий не должно возникать.

Как видите, гипотезы о смерти, пришедшей из космоса (которых существует гораздо больше, чем описано здесь), не могут решить проблему исчезновения динозавров и мел-палеогенового вымирания вообще. А что, если причина не была внешней?

Виновата Земля

Учеными выдвинуто большое количество гипотез, объясняющих вымирание динозавров различными глобальными изменениями и катаклизмами, виной которых была сама Земля. Однако мы здесь не будем обсуждать все — некоторые из них не просто фантастичны, а абсурдны и не стоят нашего внимания.

Начнем издалека. Все мы знаем, что магнитные полюса Земли не находятся в покое, а постоянно движутся, что вызвано активностью внутренностей нашей планеты. Так что в прошлом магнитные полюса располагались совсем не там, где сейчас. Обычно дрейф полюсов происходит медленно, буквально на километры за сотни лет, но иногда случается так, что полюса практически мгновенно (за месяцы, самое большое — годы) меняются местами.


Так вот, геологи уже давно отметили, что отложения горных пород, лежащие ниже границы мезозоя и кайнозоя, имеют обратную намагниченность по сравнению с вышележащими. И по ряду пород можно определить, что резкая смена (или инверсия) полюсов Земли произошла как раз 65 млн лет назад. Вероятно, некоторые ученые подумали, что эта смена полюсов как раз и стала причиной гибели животных.

Правда, не совсем понятно, как это могло повлиять на жизнь, потому что мы никогда не сталкивались с подобным явлением. Возможно, опасность заключается в том, что смена полюсов должна сопровождаться полным исчезновением у Земли магнитного поля, которое в полной мере восстанавливается за несколько лет. А без магнитного поля на поверхность нашей планеты обрушится поток космического излучения, губительный для всего живого.

Вполне правдоподобная версия, однако ученые сомневаются, что сама смена полюсов как-то негативно скажется на биосфере Земли, а космическое излучение задерживается не только магнитным полем, но и атмосферой, которая никуда не пропадает. Так что эта гипотеза практически не рассматривается всерьез.

Не считаются основательными и гипотезы, в которых утверждается, будто бы динозавры вымерли от недостатка или, наоборот, переизбытка кислорода в атмосфере. Ученые предполагают, что в эпоху динозавров кислорода в атмосфере нашей планеты было больше, чем сейчас, — около 30 % против нынешних 21 %. А 65 млн лет назад кислород стал куда-то уходить, и его осталось не более 16 %, что буквально задушило животных. В последующие геологические периоды кислород опять прибыл и соотношение газов в атмосфере приняло современное значение.


Чем могло быть вызвано столь стремительное сокращение кислорода — неизвестно. Хотя сами авторы гипотез предлагают различные причины, среди которых и падение астероида — из-за него, как мы помним, могло значительно сократиться количество фотосинтезирующих растений и водорослей, что привело бы и к уменьшению выделения кислорода.

Причиной гибели динозавров могли стать и изменения в Мировом океане. Возможно, что-то привело к его охлаждению либо к изменению химического состава его вод. Это, конечно, могло сказаться на животных, однако, как и в случае с предыдущими гипотезами, доказательств справедливости данной версии нет.

Зато ученые точно знают, что в мезозое происходили значительные колебания уровня Мирового океана, а это также могло привести к вымиранию животных, особенно морских. Потому что основная масса океанической жизни сосредоточена в относительно мелководных континентальных шельфах, а в случае значительного обмеления океанов площадь шельфов сокращается, превращаясь в сушу. Последствия такого события предугадать несложно: это приведет к гибели большого количества морских животных.

Итак, мы описали практически нежизнеспособные гипотезы, и настала пора посмотреть на то, что действительно могло иметь место. В частности — уже упомянутые нами глобальные извержения вулканов и траппы, в принципе способные погубить если и не все живое на Земле, то значительную его часть.


Действительно, «астероидная зима» может наступить и безо всякого астероида — достаточно, чтобы на протяжении нескольких лет извергалось большое количество вулканов на большой площади (это уже называется «вулканической зимой»). Такое возможно и даже имело место быть. Геологи утверждают, что между 60 и 68 млн лет назад на полуострове Индостан происходило массовое излияние магмы из разломов в земле, а свидетельством тому являются знаменитые траппы на Деканском плато в Индии.

Массовые извержения вулканов и излияние магмы опасны тем, что выделяют огромное количество вулканического пепла, углекислоты, соединений серы и множество других ядов. Все это как раз и ведет к «вулканической зиме», которая могла бы стать серьезным испытанием для жизни. Кроме того, животных могли убивать и сами вулканы — уже через месяцы после начала извержений вокруг них образовывалась безжизненная горячая и наполненная ядовитым воздухом территория, совершенно не приспособленная к жизни, больше похожая на преисподнюю, чем на матушку-Землю.

Гипотезы, в которых присутствует глобальное похолодание, вполне могут объяснить вымирание динозавров. Ведь они, скорее всего, не были по-настоящему теплокровными и в немалой степени зависели от климатических условий. Снижение температуры, а также увеличение температурных колебаний в течение суток и сезонов могло погубить ящеров, сделав их менее подвижными и успешными в плане охоты. Вот именно поэтому так популярны гипотезы «астероидной» и «вулканической» зим. Их даже пытались объединить: возможно, что падение астероида на полуостров Юкатан могло вызвать резкое увеличение вулканической активности на Индостане и в других областях планеты.


Некоторые ученые связывают вымирание динозавров с похолоданием, но объясняют его с других позиций. Как известно, пол детенышей всех рептилий не задается с самого оплодотворения, как, например, у млекопитающих — он определяется исходя из тех условий, в которых будут находиться яйца. Если на улице теплее определенного значения, то появляются в основном самки, а если холоднее, то из яиц вылупляются самцы. Теперь понятно, что в случае глобального похолодания из яиц динозавров будет появляться все больше самцов и в какой-то момент эти самые яйца откладывать будет просто некому.

Если вы обратили внимание, то все эти гипотезы стараются объяснить, чем Земля могла убить все живое на себе, но они не способны внести ясность в вопрос, почему 65 млн лет назад не погибло всё живое. Действительно, не могли же вулканы действовать выборочно, уничтожая динозавров и водоплавающих ящеров, и совершенно не трогать насекомых. А изменения, связанные с океаном, вообще не могут оказать серьезного влияния на сухопутных животных. Все это в полной мере относится и к «импактным» гипотезам. Так что же, ученые не знают, как и почему вымерли динозавры? Достоверно — не знают, но более или менее убедительные соображения по этому поводу есть.

Естественный ход эволюции

Мы рассмотрели некоторые из самых популярных гипотез вымирания динозавров, но все они имеют серьезный недостаток — их выдвинули не палеонтологи и не биологи. А разве это имеет значение? Имеет, так как подход к науке у физиков и у биологов разный. Когда с научной проблемой сталкиваются первые, они стараются решить ее наиболее простым способом, не нуждающимся во введении каких-либо искусственных, избыточных элементов. И это обычно срабатывает.

У биологов все несколько иначе. Любая экосистема — это не просто набор независимых друг от друга живых существ и растений, а взаимосвязанная система, в которой все зависит буквально от всего. Мало того, эти системы невероятно устойчивы к пытающимся их разрушить внешним факторам. Так что для биологов «простые» гипотезы, выдвинутые физиками, вовсе не кажутся убедительными.

Действительно, падение астероида — невероятно простая гипотеза, ведь в ней присутствует только одно явление (собственно столкновение Земли с другим небесным телом), которое запускает весь процесс вымирания. Однако даже эта версия теряет свою убедительность из-за того, что, по геологическим данным, динозавры вымерли не в одночасье, а за десятки и даже сотни тысяч лет.

Мало того, есть свидетельства, что падения крупных метеоритов на Землю происходят достаточно регулярно, но эти катастрофы оказываются вовсе не смертельными для всего живого. Например, около 2,5 млн лет назад между Южной Америкой и Антарктидой упал метеорит поперечником не менее 4 км, и это привело к гибели многих морских и сухопутных животных, но… только на ограниченной территории, куда докатилась вызванная метеоритом волна цунами. Возможно, что тогда наступила «астероидная зима», но она не оказала никакого серьезного влияния на биосферу Земли.

Так как же биологи со своей колокольни видят мел-палеогеновое вымирание? А так, что это вовсе не катастрофа, а естественный эволюционный процесс, в котором в какой-то момент случился кризис, вызванный внутренними (биосферными) причинами. И причина была не одна, как любят физики, а сразу много. Эта гипотеза называется биосферной, различные ее модификации поддерживаются большинством биологов и палеонтологов (особенно она популярна в России).

В чем суть этой версии? Она учитывает несколько факторов и основана как раз на том, что в природе все взаимосвязано.

В начале мелового периода появились цветковые растения, которые к середине мела заняли ведущие позиции, постепенно вытеснив все остальные. Напомним, что к цветковым относится и обычная трава, которой до середины мела даже не существовало. Эти растения быстро занимали все свободные территории, пригодные для их роста, и создавали собственную экосистему.

Появление такой зеленой массы заставило растительноядных животных активно приспосабливаться — не пропадать же такому источнику пищи! Есть траву научились некоторые динозавры, но млекопитающие в этом деле оказались впереди планеты всей: они породили мелких растительноядных животных — грызунов, небольших по размерам, но прожорливых. А там, где есть травоядные, есть и специализирующиеся на них хищники. Так возникли небольшие млекопитающие хищники.

Чем это грозило динозаврам? Взрослым и крупным — ничем, они могли не опасаться хищников вроде современных лис или кошачьих. А вот их детенышам пришлось туго. Действительно, сами динозавры были большими, не меньше слона, а детеныши появлялись на свет мелкими, едва превосходящими по размерам кролика. Защитить такую крошку гиганту не так-то легко! Вот так детеныши динозавров стали легкой добычей новых хищников, которые были быстрыми и неуловимыми.

Но это не все. В дело вмешался дрейф континентов — перемещение материков вызвало нарушения в морских и воздушных течениях, что привело к сбою установившегося климата. К концу мелового периода стало прохладнее, увеличился и перепад температур в течение суток и сезонов.

Для динозавров, у которых теплокровность была инерциальной, это стало суровым испытанием!

Все эти факторы сыграли против динозавров. Нет, они не вымерли в одночасье, все было несколько сложнее и интереснее. Мы откроем вам страшную тайну: вымирание животных — это естественный эволюционный процесс, который происходит всегда, даже в наше время. Да-да, не удивляйтесь, именно так идет эволюция — все виды животных развиваются, достигают в этом развитии пика, и… вымирают. Но на смену им приходят другие, более совершенные виды, этот процесс не прекращается, хотя в разное время идет разными темпами.

Так было и с динозаврами, количество видов которых в меловом периоде достигло рекордного числа. Но в какой-то критический момент все закончилось: в конце мела новые виды динозавров просто-напросто перестали появляться. Они не смогли приспособиться к изменяющимся условиям, и их эволюция, успешно длившаяся почти 160 млн лет, просто остановилась. А через несколько миллионов лет вымерли последние виды динозавров. Вот и все.

Некоторые ученые отмечают, что в вымирании динозавров могли сыграть свою роль и другие факторы. Например, живущих в позднем мелу динозавров, количество которых резко сократилось, могло «добить» падение метеорита или извержение вулканов. Но сути дела это уже не меняло — рано или поздно оставшиеся виды все равно погибли бы.

Интересно, что сейчас есть находки окаменелостей динозавров, возраст которых составляет около 60 млн лет. То есть эти животные обитали уже после повсеместного вымирания динозавров, что вполне согласуется с гипотезой. Вся проблема в том, что эти находки пока не подтверждены, но в ближайшее время их настоящий возраст все равно будет установлен.

Биосферная гипотеза вымирания хороша еще и тем, что она объясняет, почему на границе мезозоя и кайнозоя погибло много морских обитателей, а на суше вымерли только динозавры и птерозавры. Все дело опять же в захватывающей Землю траве: оказывается, цветковые растения препятствуют эрозии почвы, то есть размыву и выветриванию. А это значительно сокращает поступление в океаны веществ, которыми питаются самые нижние звенья океанической пищевой цепочки — водоросли, планктон и микроорганизмы. Такое нарушение привело практически к полному развалу морской экосистемы.

Нужно сказать, что эта версия тоже не лишена недостатков, но только она может объяснить, почему вымирание динозавров длилось многие десятки тысяч лет и почему на границе эпох животные гибли будто бы выборочно. Кроме того, в пользу биосферной гипотезы говорят объективные факты, что является для ученых едва ли не самым главным.

Так что динозавры вымерли не от метеорита, как это принято считать, а из-за того, что так «решила» эволюция. Биосфера Земли — сложная саморегулирующаяся система, все компоненты которой тесно связаны друг с другом. Любое нарушение не остается незаметным, оно меняет если и не всю систему, то значительную ее часть. Динозаврам не повезло. То, что было их преимуществом в конце триасового периода, стало проклятием в конце мелового, и эти животные были вынуждены покинуть арену жизни.

А им на смену пришли млекопитающие. Нет, они не вытеснили рептилий, как иногда утверждается, — освобожденные динозаврами экологические ниши еще долго (может, целые миллионы лет) оставались незанятыми, а млекопитающие осваивали их по мере возможности. Хотя и спустя 65 млн лет все еще нет крупных хищников, способных охотиться на животных вроде слонов или взрослых бегемотов, — эту нишу освоил только человек со своим оружием, хотя лучше бы он в нее не лез.

Источник: SiteKid.ru

Вступление

В истории Земли особое место занимают глобальные вымирания. Сегодня палеонтологи выделяют пять подобных событий максимального масштаба. Последнее глобальное вымирание позволило млекопитающим занять множество экологических ниш и развиться до стадии прямоходящего разумного наблюдателя. Среди ученых оно известно как мел-палеогеновое вымирание, а в массовой культуре – как вымирание динозавров.

В кратком описании оно выглядит следующим образом. Около 66 млн лет назад «мгновенно» с точки зрения геологии погибают 16% семейств морских животных и 18% сухопутных. На первый взгляд не страшно, но при ближайшем рассмотрении это дает разрушение практически всех существовавших экосистем. На суше не осталось ни одного вида из среднего и крупного размерного класса. В морях – разве что некоторые акулы. Уничтожен планктон, коралловые рифы, леса сменились папоротниковыми пустошами. В общей сложности с лица земли исчезло три четверти всех видов. Через короткий промежуток времени экосистемы восстанавливаются, но уже без главной доминанты мезозоя – без динозавров.

Споры о причинах мел-палеогенового вымирания ведутся не один десяток лет. Наиболее популярная и наиболее критикуемая версия – это падение астероида, вызвавшее грандиозную катастрофу. Популярность версии объясняется ее кажущейся простотой. Действительно: огромная глыба камня врезается в Землю, вспышка, ударная волна, сметающая бедного тирекса… Яркий образ, который легко воспринимается любым человеком. И эта же упрощенная картинка порождает волну критики, поскольку при ближайшем рассмотрении мало что объясняет.

Как итог, мы имеем сложный клубок научных противоречий, связанных с вымиранием динозавров. Чтобы понять, куда тянутся его корни, необходимо обратиться к истории палеонтологии.

От чего вымерли динозавры

Вымирание как образ жизни

Палеонтология началась в конце XVIII века именно с революционной по тем временам идеи: виды способны вымирать сами по себе. Более того, вымирание видов с самого начала воспринималось как катастрофический процесс. Именно так представлял геологическую историю отец палеонтологии Жорж Кювье: череда последовательных актов божественного Творения и уничтожения всего живого, последним из которых был библейский Потоп.

Взгляды барона на геологические процессы устарели еще при его жизни. На дворе стоял просвещенный XIX век, и каждое открытие древних форм жизни становилось сенсацией. В 1851 году на Всемирной выставке в Лондоне были представлены полноразмерные статуи игуанодонов. А в 1859 году Чарльз Дарвин опубликовал «Происхождение видов». Теория эволюции связала разрозненные ископаемые останки в единое Древо жизни и помогла палеонтологам смоделировать картину непрерывного развития биосферы нашей планеты.

Проблема вымирания обрела два объяснительных полюса. На одном – катастрофические события, уничтожающие виды мгновенно. На другом – неторопливое исчезновение под гнетом более прогрессивных соседей. Перевес оказался у сторонников медленного выбывания из эволюционной игры, и говорить о вымирании динозавров как о внезапном событии в таком контексте стало просто моветоном.

От чего вымерли динозавры

При этом версий было более чем достаточно. Холоднокровные ящеры замерзали во время глобального похолодания. Цветковые растения травили динозавров алкалоидами, а вулканы – ядовитыми газами. Уровень моря то повышался, то понижался, уничтожая привычные ландшафты. Млекопитающие съедали яйца, а когда скорлупа становилась толстой для их маленьких зубов, динозаврики не могли выбраться наружу. А если выбирались, то не могли размножаться, ведь из-за глобального потепления они все были одного пола. И все это проходило под взрывы сверхновых, освещалось вспышками на Солнце и омывалось потоками ионизирующего излучения из бездны космоса. Можно сказать, что количество гибельных вариантов примерно совпадало с количеством специалистов по динозаврам.

В 1973 году была сформулирована гипотеза Черной королевы. Смысл ее в следующем: чтобы сохранять стабильное существование, виды вынуждены эволюционировать, подстраиваясь под изменения окружающей среды. Если этого не происходит, вид вымирает. Фоновая скорость вымирания видов составляет примерно 5-6% от общего числа на текущий момент. Что это значит для динозавров? Скорость их вымирания не менялась, упала скорость видообразования, и к концу мелового периода динозавры просто исчезли. Этот процесс только выглядит внезапным из-за неполноты геологической летописи. Богатые останками динозавров формации вроде Хелл-Крик могут быть реликтами на фоне всеобщего упадка. В то время как виды динозавров, жившие в палеогене, из-за своей редкости просто не сохранились в виде окаменелостей.

От чего вымерли динозавры

Иридиевый след

Первый звоночек прозвенел в 1977 году. Молодой палеонтолог Луис Альварес изучал эталонные отложения рубежа мезозоя-кайнозоя в Италии, и обнаружил в них совсем неэталонное содержание иридия. Иридий – металл редкий и на поверхности Земли его найти не просто. Здесь же превышение нормы было в сотни раз. Сопоставимая концентрация иридия известна только в метеоритах, о чем Альварес сообщил на конференции в Копенгагене в 1979 году.

Предположение о масштабной метеоритной бомбардировке было единодушно отвергнуто научным сообществом. Еще бы: до 60-х годов вообще никто не подозревал, что некоторые кольцевые формы рельефа могут быть ударными кратерами. В 1970 году было известно 50 кратеров и об их происхождении велись споры.

И тут – звоночек номер два. В 1978 году нефтедобывающая компания PEMEX обнаруживает на Юкатане, неподалеку от города Чиксулуб, геологическую аномалию. Под слоем осадочных пород скрывается огромная кольцеобразная структура диаметром 150 км, захватывающая часть полуострова и уходящая в море. Время образования – рубеж мела и палеогена.

От чего вымерли динозавры

В 1981 году в штате Юта прошла конференция, на которой были объединены разобщенные данные по мел-палеогеновой границе. Иридиевый след был найден уже в десятках проб от Дании до Новой Зеландии. Подтвердилась гибель планктона, резкое сокращение числа видов крупных позвоночных. Впервые со времен Кювье перед палеонтологами предстала картина грандиозной катастрофы. Гипотеза Луиса Альвареса о столкновении с астероидом получила весомые подтверждения, и в качестве следа от удара космического тела был предложен кратер Чиксулуб.

Лагерь палеонтологов разделился, и бои между противоборствующими группами кипели нешуточные. А заодно с максимальной дотошностью изучалась тонкая линия между геологическими отложениями рубежа мезозоя и кайнозоя. Результаты этих исследований мы рассмотрим далее.

От чего вымерли динозавры

Факторы риска

На маастрихтский век (72 – 66 м.л.н.) приходится самая сильная регрессия моря за весь мезозой. Причиной регрессии стали процессы горообразования на западе Америки и в Евразии, продолжавшиеся до конца палеоцена. Уровень моря опустился на 180 м, что привело к сокращению зоны материкового шельфа, а именно здесь сосредоточено 80-90% биомассы всего Мирового океана. Морские экосистемы оказались в уязвимом положении, что сыграло свою роль в дальнейших событиях.

Климат конца мелового периода и начала палеоцена остается тропическим с определенными тенденциями к похолоданию. Средняя глобальная температура 24-25 °C, это на 10 °C выше современных показателей. Только в полярных районах обоих полушарий можно увидеть настоящую снежную зиму. Сильные кратковременные колебания климата приходятся на границу между периодами. В течение пары миллионов лет наблюдаются скачкообразные повышения и понижения температуры на 7-8°C, что представляет опасность, прежде всего, для фитопланктона.

От чего вымерли динозавры

Перемены климата могли быть связаны с усилением вулканической активности в районе Индийского субконтинента. За 500 тыс. лет до рокового рубежа мела и палеогена его западная часть превращается в зону магматизма, известную как Деканские траппы. Трапповые извержения не привязаны к конкретным вулканам. Лавовые потоки поднимаются по разломам в земной коре и разливаются по большой площади, выравнивая ландшафт. Деканские траппы извергались циклично на протяжении 800 тыс. лет. Лавовыми потоками была охвачена площадь в 1,5 млн км2. В атмосферу было выброшено огромное количество углекислого газа, пепла и аэрозолей, что могло создать эффект продолжительной вулканической зимы, сопровождающейся кислотными дождями. Такой сценарий хорошо соотносится с похолоданием, начавшимся 66,4 м.л.н. и дальнейшим выравниванием климата после прекращения активности траппов.

От чего вымерли динозавры

Около 66 м.л.н. происходит столкновение с астероидом диаметром 10-15 км. Миллиарды тонн горной породы в одно мгновение испарились и были выброшены в атмосферу в виде пепла и сажи. На побережье материков обрушилось цунами высотой до 100 м. Горячая ударная волна обогнула земной шар несколько раз, вызвав многочисленные пожары. Сейсмическая волна от столкновения привела к усилению извержений Деканских траппов более чем в десять раз, и это тоже сказалось на ситуации. Землю накрыло пылевое облако, и планета на несколько лет погрузилась во тьму. Местом падения было дно Мексиканского залива, содержащее колоссальные залежи гипса. Испарившись, он превратился в сернистые аэрозоли и вызвал кислотные дожди, мгновенно повысившие кислотность океанических вод. Глобальные годовые температуры упали на 20 °C и не поднимались выше +4 °C в течение пары десятилетий.

От чего вымерли динозавры

Катастрофа на море

В основе морских экосистем, как и сегодня, находился фитопланктон. Его доля в биомассе невелика, зато он обладает огромной продуктивностью, обеспечивая пищей остальные трофические уровни. Фитопланктоном питается зоопланктон – фораминиферы, медузы, личинки моллюсков, иглокожих и ракообразных, криль и мальки рыб. Следом идут мелкие хищники, которыми на протяжении мезозоя были аммониты и белемниты. После сеномано-туронского события роль головоногих стала падать, снизилось число семейств аммонитов, белемниты почти исчезли, уступив место кальмарам и рыбам. Головоногими питались крупные костные и хрящевые рыбы, и завершали пищевую пирамиду морские рептилии. Ихтиозавры к тому времени уже вымерли, от плезиозавров остались редкие и исчезающие виды. В морях правили мозазавры, достигшие расцвета в конце маастрихта.

Катастрофа началась с гибели микропланктона. Плавное снижение его численности перешло 66 м.л.н. в практически полное исчезновение. Число видов водорослей сократилось наполовину, фораминифер – на 97%. Вместе с одноклеточными водорослями погибло 98% коралловых рифов. Эффект от гибели планктона был усилен сокращением численности организмов, обладающих структурами на основе карбоната кальция: моллюсков и иглокожих. Уровень продуктивности экосистем упал практически до нуля, и это обрушило всю пищевую цепочку. В качестве основного фактора рассматриваются темнота, холод и кислотные дожди в первые годы после падения астероида. Вслед за планктоном вымерли аммониты и белемниты, сильно сократилось число прочих головоногих. Из хрящевых рыб погибло до четверти родов, зато костистые рыбы почти не пострадали. Мозазавры, плезиозавры и морские птицы вымерли полностью. Большая часть морских черепах и половина крокодиломорфов пережили кризис.

От чего вымерли динозавры

Катастрофа на суше

Верхнемеловые наземные экосистемы представляли собой сложные сообщества с высокой специализацией входивших в них видов. Главным событием стало распространение цветковых растений, которые создавали новые типы ландшафтов и экологических ниш. Леса приобретают смешанный состав: под пологом араукарий и кипарисов произрастают пальмы, магнолии и южный бук. Злаки благодаря своей развитой корневой системе формируют участки дерна, задерживающие гумус и увеличивающие плодородность почвы. Между цветковыми растениями и насекомыми устанавливаются сложные отношения. Разнообразие пищи способствует специализации многочисленных птиц. И если день принадлежит рептилиям и их потомкам, то ночь – это время млекопитающих. Многочисленные, проворные, вечно голодные хищники размером от землеройки до барсука, они представляют нешуточную угрозу для большинства соседей. А высоко в небе парят последние из птерозавров – гиганты-аждархиды.

Динозавры представляют средний и верхний уровень в цепи питания. Эти животные занимают широкий диапазон экологических ниш и приспособлены к самым разнообразным условиям. Самые прогрессивные из них похожи на птиц: быстрые теплокровные хищники, покрытые перьями и способные выжить даже в полярных районах. Среди мелких видов много всеядных, крупные, как правило, специализируются на одном пищевом ресурсе. Особенно важна специализация для травоядных динозавров – это позволяет разным видам обитать на одной территории, не создавая конкуренции. К концу мелового периода усложняется поведение динозавров. Все больше видов начинают проявлять заботу о потомстве. Не исключено, что это – эволюционный ответ на распространение млекопитающих, способных поедать яйца и детенышей динозавров. Численность динозавров на конец мелового периода оценивается в 600-1000 видов, при этом свидетельств снижения разнообразия не наблюдается.

Как и в море, катастрофа ударила в первую очередь по растительному покрову. Деградация растительных сообществ наблюдается повсеместно, резко уменьшается количество пыльцы в пограничных отложениях. В некоторых местах густые леса сменяются папоротниковыми полями. Масштабы потерь соответствует сценарию астероидной зимы и массовым пожарам. По расчетам, от одного до трех лет на Земле было также темно, как лунной ночью, что нанесло колоссальный урон фотосинтезирующим организмам. Гибель растительности привела к почти полному сокращению кормовой базы травоядных животных. Косвенно об этом же говорит то, что ни один из растительноядных видов птиц или млекопитающих не пережил катастрофу. Но более всего досталось динозаврам.

Первыми вымерли травоядные динозавры, приспособленные к питанию определенными типами растительности. Несколько позже за ними последовали крупные и средние хищники. Хороший шанс пережить катастрофу был у мелких оперенных тероподов. Но, по всей видимости, млекопитающие и птицы им этого шанса не оставили. Самим млекопитающим также пришлось не сладко: по некоторым данным, вымерло до 93% видов. Схожая ситуация была и у птиц, выживших благодаря всеядности.

От чего вымерли динозавры

Дивный новый мир

На восстановление биосферы и преодоление негативных последствий вымирания ушло около миллиона лет. Как только атмосфера очистилась от большей части пепла и аэрозолей, фитопланктон и наземная растительность начали наращивать биомассу. Большую роль в выживании видов сыграли пресноводные экосистемы, зависящие в значительной степени от вымываемой из почвы органики, а не от фотосинтеза. По всей видимости, реки и озера на какое-то время превратились в оазисы жизни, что объясняет хорошую выживаемость крокодилов, амфибий и костистых рыб.

Три группы позвоночных животных выиграли в результате катастрофы.
— Костистые рыбы начали активно осваивать пустынные просторы Мирового океана. Сегодня они составляют 90% всех видов рыб и образуют необычайно большое разнообразие форм.
— Млекопитающие быстро восстановили численность. Уже через 300 тыс. лет после катастрофы число их видов превысило уровень верхнего мела. Рост разнообразия палеоценовых млекопитающих носит взрывной характер, увеличивается размер, появляются крупные травоядные и специализированные хищники. В палеоцене появляются окаменелости первых приматов.
— Третья группа, выигравшая от вымирания динозавров, это… сами динозавры. А точнее, птицы. Как и млекопитающие, они пережили период бурной эволюции в начале палеогена, результатом которой стало образование большинства современных отрядов. Сегодня известно более 10 тысяч видов птиц, что делает их самой многочисленной группой среди тетрапод.

Что касается нептичьих динозавров: с 2000 года известны отдельные находки из Китая, Индии и Северной Америки возрастом в 64,5 млн лет. Их датировки не бесспорны и являются предметом научных дискуссий. Наиболее достоверный образец – бедренная кость гадрозавра из штата Нью-Мексико. Не исключено, что редкие изолированные популяции динозавров сохранялись какое-то время в палеогене.

Подведем итоги. Мел-палеогеновое вымирание стало результатом совокупного воздействия нескольких факторов. Но главной причиной является, пожалуй, не внешняя катастрофа, а уязвимость сложных экосистем с высокой специализацией входящих в них видов. Это заставляет задуматься об уязвимости современной биосферы перед лицом абсолютно нового фактора – человеческой деятельности.

Источник: paleohunters.ru

Какие животные были на Земле во времена динозавров?

По-видимому, четыре миллиарда лет тому назад вся наша планета была целиком покрыта океаном. Именно в нем зародились первые живые организмы. Это были крошечные бактерии, зеленые водоросли и грибы.

И лишь спустя много миллионов лет в море появились небольшие рыбы. В эпоху мезозоя, когда по суше уже ходили динозавры, море все равно оставалось более населенным, в нем резвились рыбы всевозможных форм и размеров: одни были огромны как грузовик, у других на плавниках росли колючки, третьи были закованы в панцирь. И уже тогда океан бороздили акулы.Апатозавр

Впрочем, в мезозойскую эру и суша была населена самыми разнообразными видами животных. Но сама она выглядела совсем не так, как сейчас. Привычных для нас пяти континентов не существовало, а был единый гигантский суперконтинент, который ученые назвали Пангея. Как раз тогда, в мезозое, Пангея начала потихоньку раскалываться на два континента: северный — Гондвану и южный — Лавразию.

Большинство животных той эпохи вымерло, но мы знаем их многочисленных потомков. Ещё до появления динозавров по земле уже ползали первые жуки и клопы, многоножки достигали двух метров в длину, а стрекозы могли похвастаться крыльями, не уступавшими в размерах орлиным. Среди немногих существ, чей облик не изменился по сей день, — представители отряда таракановых, одни из наиболее успешных животных за всю историю жизни на Земле (вряд ли это удивит того, кому довелось столкнуться с ними в квартире), ведь они существуют уже более 300 миллионов лет.

Разумеется, в начале мезозойской эры, когда на планете главенствовали динозавры, ничто не предвещало, что именно тараканы одержат верх в эволюции. Консультант по профориентации, если бы такой существовал в те времена, посоветовал бы многим видам переучиваться на рептилий, то есть пресмыкающихся. Ведь именно перед ними в тот период открывалось блестящее будущее.

Почему вымерли динозавры

Миллионы лет земноводные — то есть те, кто мог жить и на суше, и в воде, — эволюционировали в пресмыкающихся, первых позвоночных животных, которые больше не нуждались в воде. Они обладали прочным скелетом и откладывали яйца на суше. Первые из них были сравнительно невелики, питались насекомыми и жили в старых пнях. Но они стали быстро расти.

Чтобы немного представить, как выглядели динозавры, можно посмотреть на крокодила: такие же большая пасть, сильные жевательные мускулы, острые зубы, мощный хвост. Тем не менее крокодилы не являются потомками динозавров: и те, и другие произошли от одной группы рептилий — архозавров.

Почему вымерли динозавры

Архозавры одними из первых попробовали жить на суше. Довольно скоро среди них нашлось несколько мятежников, ранних млекопитающих, которые стали эволюционировать в совершенно ином направлении. Но в тот момент еще бы никто не смог сказать, к чему это приведет.

Загадка исчезновения динозавров

Тайна гибели динозавров интересует уже второе столетие не только ученых. На сегодня удалось установить примерное время их вымирания, но о его причинах можно только догадываться. Гипотез произошедшего огромное количество. Есть среди них такие, с которыми согласно большинство исследователей мира динозавров, но существует и много совершенно фантастических предположений.

период динозавров

Прежде всего нужно сказать, что подобные массовые вымирания видов уже случалась в истории нашей планеты. Ученые насчитывают пять таких событий, когда исчезало до 96% всего живого на Земле.

Примерно 65-66 миллионов лет назад, в конце мелового периода, вновь происходит беспрецедентное вымирание жизни. Самым известным оно является по той причине, что царствовавшие на суше и в море динозавры исчезли полностью. По какой-то причине они не смогли приспособиться к изменившимся условиям.

Что же так сильно изменилось и в чем причина произошедших перемен? Почему вымерли древние рептилии, но выжили и стали царствовать на планете млекопитающие, которые уже существовали в эпоху динозавров?

Почему вымерли динозавры

Возможными причинами великого исчезновения считают:

  • падение огромного метеорита или астероида;
  • эпидемию;
  • столкновение с кометой;
  • усиление вулканической активности, которое привело к выбросу пепла и изменению освещенности Земли (падение температуры);
  • резкое изменение магнитного поля планеты;
  • гамма-всплеск;
  • истребление яиц и потомства ящеров широко распространившимися хищными млекопитающими;
  • эксперимент, поставленный над животным и растительным миром Земли инопланетной цивилизацией.

Это лишь малая часть версий гибели динозавров. Все они имеют много недостатков, а у большинства нет фактических доказательств. Ни одна из этих теорий не может объяснить весь комплекс произошедших событий.

Отечественными учеными была выдвинута биосферная версия гибели динозавров, которая убедительно доказывает, как это могло произойти. По их мнению, случилось это по вине двух событий: изменения климата и появления цветковых растений. Новый вид растительности вытеснил все старые формы.

Почему вымерли динозавры

Появились новые насекомые, питающиеся цветковыми растениями, которые привели к исчезновению предыдущих видов. Появился дерн, который препятствовал эрозии почвы и вымыванию питательных веществ в моря и океаны. Они в результате обеднели, из-за чего погибла большая часть водорослей.

Это привело к вымиранию морских обитателей. Дальше по пищевой цепочке стали вымирать и летающие ящеры, тесно связанные с водоемами. На суше конкурентами динозавров были мелкие хищные млекопитающие, уничтожающие потомство гигантов. Похолодание и постоянная борьба за выживание еще больше усугубили тяжелое положение динозавров. В таких условиях они потеряли эволюционное преимущество. Старые виды еще какое-то время продолжали существовать, но новые уже не появлялись.

Главным недостатком биосферной версии является тот факт, что о настоящей физиологии динозавров практически ничего не известно.

Астероид

В Мексике есть кратер Чиксулуб. Считается, что он образовался именно после падения того зловещего астероида, который спровоцировал массовое вымирание динозавров.

Почему вымерли динозавры

Непосредственно сам астероид вызвал огромные разрушения в районе своего падения. Почти всё живое было в этой области уничтожено. А вот остальные жители Земли пострадали от последствий падения этого космического тела. По планете прошла мощная ударная волна, в атмосферу поднялись тучи пыли, проснулись спящие вулканы, планету окутали плотные облака, которые практически не пропускали солнечный свет. Соответственно в разы поубавилось количество растительности, которая была источником пищи для травоядных динозавров, а они в свою очередь позволяли выживать хищным ящерам.

Кстати, существует предположение, что в тот период на нашу планету упало два небесных тела. На дне Индийского океана найден кратер, появление которого датируется тем же временем.

Любители всё опровергать ставят под сомнение эту гипотезу. По их мнению, астероид не был столь крупным, чтобы запустить череду катаклизмов. К тому же и до этого события, и после – с землёй сталкивались другие похожие космические тела, но массовых вымираний они не провоцировали.

Версия, что этот астероид занёс на планету микроорганизмы, которые поразили динозавров, тоже имеет место, хоть и не столь вероятна.

Космический катаклизм

Альтернативной «космической» причиной вымирания мог послужить близкий взрыв сверхновой звезды, вследствие которого на поверхность планеты обрушились потоки смертоносного излучения. Однако эта гипотеза имеет те же изъяны, что и предыдущая. Кроме того, следы вспышки, способной уничтожить всё живое в радиусе 30 световых лет, современные телескопы со столь малого (по меркам астрономии) расстояния, скорее всего, обнаружили бы даже спустя 65 миллионов лет. Но в ближайших окрестностях Земли не найдено остатков сверхновых.

Почему вымерли динозавры? 8

Впрочем, источником радиации не обязательно могла оказаться звезда, решившая завершить свой жизненный путь со спецэффектами и максимальным уроном для окружающих. Аналогичный эффект могло иметь, например, временное «отключение» магнитного поля планеты, защищающего биосферу от потоков космических частиц. По неизвестным причинам магнитное поле Земли время от времени действительно слабеет и меняет полярность, исчезая в момент «переключения» полюсов. Но лишь за последние 5 миллионов лет смена полярности происходила двадцать раз без каких-либо последствий для обитателей планеты.

Не раз звучала и чисто фантастическая гипотеза, что динозавров умышленно истребили пришельцы, дабы расчистить дорогу млекопитающим и приблизить появление человека.

Если так, то представители сверхцивилизаций не разбираются в биологии. Ведь на эволюционном пути от примитивного насекомоядного к человеку разумному — то есть с дерева на землю, собирать камни и палки, — ни один динозавр не стоял.

Резкое снижение уровня Мирового океана

Это понятие называют «маастрихтской регрессией». Единственная связь этого события с вымиранием динозавров прослеживается в том, что всё происходило примерно в один период. К тому же предыдущие большие вымирания иногда сопровождалось изменением уровня воды.

Почему вымерли динозавры

 Ледниковый период

Если искать причины вымирания динозавров на Земле, то наиболее очевидным вариантом кажется изменение климата. А климат на планете в ту пору как раз менялся. На протяжении почти всего мелового периода было удивительно тепло.

Почему вымерли динозавры? 9

Полярные шапки отсутствовали, и даже на севере современной Сибири условия напоминали средиземноморский курорт. Крокодилы в ту пору населяли реки до широты Архангельска. Динозавры же и млекопитающие встречались у самых полюсов.

Почему вымерли динозавры? 5

Млекопитающие, жившие во времена динозавров, сами ещё не слишком отличались от рептилий. Температура тела ехидны колеблется от 28 до 30 градусов. Морозы зверёк переносить не способен/ Холодать стало 70 миллионов лет назад. Но, во-первых, процесс шёл неспешно. В начале палеогена (66 млн лет назад) на севере Гренландии всё ещё росли лиственные леса. Во-вторых, появление ледниковых шапок лишь сместило пригодную для жизни зону к экватору. Теплолюбивые крокодилы просто переселились южнее, в территории, прежде необитаемые. Ведь в меловой период субтропическая, тропическая и экваториальная зоны представляли собой пустыню, раскалённую, как Долина Смерти, и сухую, как Атакама.

В любом случае, похолодание не давало преимуществ древним млекопитающим. Динозавров же не пугала даже полярная ночь. Небольшие хищные тероподы зимой скрывались в норах и впадали в спячку.

Припорошенные снегом диплодоки просто цепенели, экономя тепло. Некоторые ящеры даже научились использовать жар горячих источников, чтобы согревать кладки яиц.

Полностью теплокровными динозавров, которые с грехом пополам поддерживали температуру тела на уровне 25 градусов, конечно, назвать было нельзя. Но то же самое касалось и примитивных млекопитающих.

Проблемы с пропитанием

Тут есть два варианта: либо вследствие изменения климата динозавры попросту не могли найти себе достаточно пропитания, либо появились растения, которые убили ящеров.

Считается, что на Земле распространились цветковые растения, содержащие алкалоиды, которыми и отравились динозавры.

Почему вымерли динозавры

Смена магнитных полюсов

Такое явление периодически случается на нашей планете.

Полюса меняются местами, а Земля на некоторое время остаётся без магнитного поля.

Таким образом, вся биосфера становится беззащитной перед космическим излучением: организмы гибнут или мутируют. Причём всё может длиться на протяжении тысяч лет.

Почему вымерли динозавры

Уязвимые яйца

Отмечено, например, что яйца крокодилов, отложенные в более суровых условиях, отличаются увеличенной толщиной скорлупы. К тому же температура песка, в который закапывается кладка, оказывает влияние на пол зародыша. Чем ниже температура, тем больше вылупится самцов.

Так, может быть, похолодание привело к тому, что из яиц динозавров перестали вылупляться самки? Или все кладки разом погибли, потому что крошечные ящеры не могли взломать упрочнившуюся на холоде скорлупу?

Почему вымерли динозавры? 11

Уязвимость таких гипотез заключается в том, что строятся они на основании наблюдений за крокодилами. Но крокодилы-то выжили, а значит, упомянутые свойства их яиц не могли сыграть роковую роль на рубеже мела и палеогена. И много ли общего между крокодилами и живородящими плезиозаврами или несущими яйца птеродактилями?

Лёгкий скелет понадобился динозаврам для использования своего наиболее ценного «изобретения» — бега. До динозавров, рискнувших оторвать передние конечности от земли, сухопутные животные передвигались только шагом.

Эпидемия или мутация

Рассматривается также версия губительной эпидемии. Данная гипотеза хорошо объясняет характер вымирания. Действительно, вирус будет выбирать жертвы со сходными ДНК.

Тем не менее предположение выглядит фантастическим. До сих пор неизвестен микроорганизм, способный угрожать существованию хотя бы одного вида, не говоря уж о семействах и отрядах. Паразиту невыгодно быть слишком смертоносным.

Почему вымерли динозавры? 3

Несостоятельной представляется и гипотеза генетического вырождения. Конечно, 20-40-тонные диплодоки и бронтозавры не могли быть многочисленными и вели полустационарный образ жизни, делая буквально несколько шагов в день. Это могло бы приводить к систематическому близкородственному скрещиванию, если бы динозавры уже рождались огромными.

Но вылупившийся из яйца диплодок был очень подвижным существом размером с небольшую собаку. Ничто не мешало ему пускаться в странствия, чтобы уже в зрелом возрасте «осесть» в сотнях километров от места появления на свет.

Расчёты показывают, что двигаться гигантские четвероногие ящеры могли со скоростью от 4 до 10 км/ч.

Дрейф материков и изменение климата

Эта гипотеза повествует о том, что динозавры по каким-то причинам не смогли пережить изменения климата, которые были вызваны дрейфом материков. Всё происходило довольно прозаично: температурные скачки, гибель растений, пересыхание рек и водоёмов. Очевидно, что движение тектонических плит сопровождалось и повышенной вулканической активностью. Бедные динозавры просто оказались неспособными к адаптации.

Почему вымерли динозавры

Интересно, что повышение температуры могло повлиять на формирование динозавров в яйце. В итоге могли вылупляться только детёныши одного пола. Подобное явление наблюдается и у современных крокодилов.

Конкуренция с другими видами

Проще всего объяснить вымирание вида тем, что его вытеснил вид более приспособленный. Но динозавры, на первый взгляд, не могли потерпеть поражение в конкурентной борьбе, так как соперников в природе не имели. Млекопитающие тогда ещё не были готовы выступить в качестве хищников и крупных травоядных. Десять миллионов лет после вымирания динозавров наиболее привлекательные экологические ниши либо занимались уцелевшими рептилиями и нелетающими птицами, либо просто пустовали.

Почему вымерли динозавры? 15

Конкуренцией можно объяснить лишь вымирание птеродактилей. Уже в середине мела их отовсюду изгнали птицы, и птеродактили всем отрядом сгрудились на прибрежных скалах. Но на этом, последнем рубеже летающие ящеры встали насмерть, продержавшись 40 миллионов лет.

Первыми по-настоящему теплокровными животными стали зубастые птицы. Час пробил, когда похолодание согнало «полутеплокровных» птерозавров с обледеневших побережий. Птиц же оно только стимулировало к поиску новых источников пищи.

Быстро возникли виды, владеющие техникой посадки и взлёта с воды и даже, подобно современным пингвинам, променявшие способность к полёту на навыки подводного плавания. Птеродактили, которые умели целыми часами парить, почти не расходуя энергию, но, схватив добычу, вынуждены были добираться до берега вплавь, не имели шансов.

Чтобы динозавры вымерли, у них должно было быть некое общее слабое место. Им, видимо, оказались особенности размножения.

Динозавров убили млекопитающие

Динозавры, конечно, при случае поедали млекопитающих. Но не охотились на них систематически. Ведь звери, полагаясь на обоняние и слух, выходили на промысел ночью. А хищные рептилии, подобно птицам, не видели в темноте.

Поскольку скорлупа должна пропускать воздух, само яйцо не может быть слишком большим. Соответственно, детёныши динозавров вылуплялись совсем крошечными по сравнению со взрослыми. Кроме того, хоть наиболее сообразительные из ящеров и начали проявлять заботу о потомстве, охраняя кладки и молодь, выкармливать своих отпрысков им было нечем.

Почему вымерли динозавры? 7

Динозаврик, который не получал концентрированной пищи в виде молока и с первых дней существования добывал пропитание самостоятельно, рос медленно. Для достижения зрелости крупному ящеру требовалось несколько десятилетий.

Даже у самых продвинутых рептилий «детская смертность» оставалась колоссальной.

И млекопитающие сумели воспользоваться этим обстоятельством. Ещё не бросая вызов взрослым ящерам, насекомоядные тем не менее конкурировали с молодью динозавров, вынужденной питаться жуками и ящерицами.

Плезиозавры, которые высматривали рыбу сверху, с высоты собственной шеи, и ловили добычу (в том числе плывущих домой птеродактилей) у самой поверхности, тоже не выдержали конкуренции с птицами (худ. Дмитрий Богданов)Спусковым механизмом катастрофы стало, скорее всего, появление травы. Именно отсутствие травяного покрова отличало ландшафты мелового периода, украшенные, помимо деревьев, лишь кустами папоротников и пятнами мха, от современных. Зелёным ковром, создающим дёрн и удерживающим почву от выветривания и вымывания, Земля обзавелась 70 миллионов лет назад.

Под прикрытием зарослей травы, которые позволяли охотиться за личинками днём, да ещё и ограничивали обзор (что снизило роль зрения в охоте), первобытные ёжики перешли в решительное наступление. Чаша весов склонилась в пользу зверей.

Почему вымерли динозавры

Первыми — ещё за несколько миллионов лет до окончания мелового периода — пали небольшие хищные тероподы. В том числе самые прогрессивные из рептилий — теплокровные (судя по всему) велоцирапторы. И в образовавшуюся брешь ринулись полчища древних кроликов из отряда многобугорчатых.

Весивший всего 20 килограммов стремительный, хитрый и смертоносный велоцираптор охотился на мелких травоядных. Но эту нишу в меловой период занимала лишь молодь крупных ящеровТем же приёмом, сокращая доступные молодым динозаврам ресурсы, величественных диплодоков в конкурентной борьбе повергли мелкие зверьки, не отличающиеся ни умом, ни проворством. Но всю траву переесть было нелегко, и побоище на лугах, так и не завершившись в юре, продолжилось в палеогене.

Последними вымерли успевшие приспособиться к питанию травой трицератопсы и самые известные из ящеров — тираннозавры.

Совпадение факторов

Многие учёные склонны полагать, что не следует зацикливаться на какой-то одной причине, ведь динозавры были очень живучими и за миллионы лет выдерживали немало сюрпризов со стороны природы.

Почему вымерли динозавры

Скорее всему виной и изменение климата, и проблемы с пропитанием, и конкуренция с млекопитающими.

Не исключено, что астероид стал своеобразным контрольным выстрелом. Всё это в совокупности сформировало именно те условия, в которых динозаврам не выжить.

Источник: pochemu-zachem.ru


You May Also Like

About the Author: admind

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.