Метеорит вики

Namibie Hoba Meteorite 05.JPG

A meteorite is a solid piece of debris from an object, such as a comet, asteroid, or meteoroid, that originates in outer space and survives its passage through the atmosphere to reach the surface of a planet or moon. When the original object enters the atmosphere, various factors such as friction, pressure, and chemical interactions with the atmospheric gases cause it to heat up and radiate energy. It then becomes a meteor and forms a fireball, also known as a shooting star or falling star; astronomers call the brightest examples «bolides». Once it settles on the larger body’s surface, the meteor becomes a meteorite. Meteorites vary greatly in size. For geologists, a bolide is a meteorite large enough to create an impact crater.[2]

Meteorites that are recovered after being observed as they transit the atmosphere and impact the Earth are called meteorite falls. All others are known as meteorite finds. As of August 2018, there were about 1,412 witnessed falls that have specimens in the world’s collections.[3] As of 2018, there are more than 59,200 well-documented meteorite finds.[4]

Meteorites have traditionally been divided into three broad categories: stony meteorites that are rocks, mainly composed of silicate minerals; iron meteorites that are largely composed of metallic iron-nickel; and stony-iron meteorites that contain large amounts of both metallic and rocky material. Modern classification schemes divide meteorites into groups according to their structure, chemical and isotopic composition and mineralogy. Meteorites smaller than 2 mm are classified as micrometeorites. Extraterrestrial meteorites are such objects that have impacted other celestial bodies, whether or not they have passed through an atmosphere. They have been found on the Moon.[5][6] and Mars.[7]


Meteorites are always named for the places they were found, where practical, usually a nearby town or geographic feature. In cases where many meteorites were found in one place, the name may be followed by a number or letter (e.g., Allan Hills 84001 or Dimmitt (b)). The name designated by the Meteoritical Society is used by scientists, catalogers, and most collectors.[8]

Fall phenomena[edit]

Most meteoroids disintegrate when entering the Earth’s atmosphere. Usually, five to ten a year are observed to fall and are subsequently recovered and made known to scientists.[9] Few meteorites are large enough to create large impact craters. Instead, they typically arrive at the surface at their terminal velocity and, at most, create a small pit.

Large meteoroids may strike the earth with a significant fraction of their escape velocity (second cosmic velocity), leaving behind a hypervelocity impact crater. The kind of crater will depend on the size, composition, degree of fragmentation, and incoming angle of the impactor.

e force of such collisions has the potential to cause widespread destruction.[10][11] The most frequent hypervelocity cratering events on the Earth are caused by iron meteoroids, which are most easily able to transit the atmosphere intact. Examples of craters caused by iron meteoroids include Barringer Meteor Crater, Odessa Meteor Crater, Wabar craters, and Wolfe Creek crater; iron meteorites are found in association with all of these craters. In contrast, even relatively large stony or icy bodies like small comets or asteroids, up to millions of tons, are disrupted in the atmosphere, and do not make impact craters.[12] Although such disruption events are uncommon, they can cause a considerable concussion to occur; the famed Tunguska event probably resulted from such an incident. Very large stony objects, hundreds of meters in diameter or more, weighing tens of millions of tons or more, can reach the surface and cause large craters but are very rare. Such events are generally so energetic that the impactor is completely destroyed, leaving no meteorites. (The very first example of a stony meteorite found in association with a large impact crater, the Morokweng crater in South Africa, was reported in May 2006.[13])

Several phenomena are well documented during witnessed meteorite falls too small to produce hypervelocity craters.[14] The fireball that occurs as the meteoroid passes through the atmosphere can appear to be very bright, rivaling the sun in intensity, although most are far dimmer and may not even be noticed during the daytime. Various colors have been reported, including yellow, green, and red. Flashes and bursts of light can occur as the object breaks up. Explosions, detonations, and rumblings are often heard during meteorite falls, which can be caused by sonic booms as well as shock waves resulting from major fragmentation events. These sounds can be heard over wide areas, with a radius of a hundred or more kilometers. Whistling and hissing sounds are also sometimes heard but are poorly understood. Following the passage of the fireball, it is not unusual for a dust trail to linger in the atmosphere for several minutes.

As meteoroids are heated during atmospheric entry, their surfaces melt and experience ablation. They can be sculpted into various shapes during this process, sometimes resulting in shallow thumbprint-like indentations on their surfaces called regmaglypts. If the meteoroid maintains a fixed orientation for some time, without tumbling, it may develop a conical «nose cone» or «heat shield» shape. As it decelerates, eventually the molten surface layer solidifies into a thin fusion crust, which on most meteorites is black (on some achondrites, the fusion crust may be very light-colored).

stony meteorites, the heat-affected zone is at most a few mm deep; in iron meteorites, which are more thermally conductive, the structure of the metal may be affected by heat up to 1 centimetre (0.39 in) below the surface. Reports vary; some meteorites are reported to be «burning hot to the touch» upon landing, while others are alleged to have been cold enough to condense water and form a frost.[15][16][17]

Meteoroids that experience disruption in the atmosphere may fall as meteorite showers, which can range from only a few up to thousands of separate individuals. The area over which a meteorite shower falls is known as its strewn field. Strewn fields are commonly elliptical in shape, with the major axis parallel to the direction of flight. In most cases, the largest meteorites in a shower are found farthest down-range in the strewn field.[citation needed]

Meteorite types[edit]

Most meteorites are stony meteorites, classed as chondrites and achondrites. Only about 6% of meteorites are iron meteorites or a blend of rock and metal, the stony-iron meteorites. Modern classification of meteorites is complex. The review paper of Krot et al. (2007)[18] summarizes modern meteorite taxonomy.

About 86% of the meteorites are chondrites,[4][19][20] which are named for the small, round particles they contain.

ese particles, or chondrules, are composed mostly of silicate minerals that appear to have been melted while they were free-floating objects in space. Certain types of chondrites also contain small amounts of organic matter, including amino acids, and presolar grains. Chondrites are typically about 4.55 billion years old and are thought to represent material from the asteroid belt that never coalesced into large bodies. Like comets, chondritic asteroids are some of the oldest and most primitive materials in the solar system. Chondrites are often considered to be «the building blocks of the planets».

About 8% of the meteorites are achondrites (meaning they do not contain chondrules), some of which are similar to terrestrial igneous rocks. Most achondrites are also ancient rocks, and are thought to represent crustal material of differentiated planetesimals. One large family of achondrites (the HED meteorites) may have originated on the parent body of the Vesta Family, although this claim is disputed.[21][22] Others derive from unidentified asteroids. Two small groups of achondrites are special, as they are younger and do not appear to come from the asteroid belt. One of these groups comes from the Moon, and includes rocks similar to those brought back to Earth by Apollo and Luna programs. The other group is almost certainly from Mars and constitutes the only materials from other planets ever recovered by humans.

About 5% of meteorites that have been seen to fall are iron meteorites composed of iron-nickel alloys, such as kamacite and/or taenite. Most iron meteorites are thought to come from the cores of planetesimals that were once molten. As with the Earth, the denser metal separated from silicate material and sank toward the center of the planetesimal, forming its core. After the planetesimal solidified, it broke up in a collision with another planetesimal. Due to the low abundance of iron meteorites in collection areas such as Antarctica, where most of the meteoric material that has fallen can be recovered, it is possible that the percentage of iron-meteorite falls is lower than 5%. This would be explained by a recovery bias; laypeople are more likely to notice and recover solid masses of metal than most other meteorite types. The abundance of iron meteorites relative to total Antarctic finds is 0.4%.[23][24]

Stony-iron meteorites constitute the remaining 1%. They are a mixture of iron-nickel metal and silicate minerals. One type, called pallasites, is thought to have originated in the boundary zone above the core regions where iron meteorites originated. The other major type of stony-iron meteorites is the mesosiderites.

Tektites (from Greek tektos, molten) are not themselves meteorites, but are rather natural glass objects up to a few centimeters in size that were formed—according to most scientists—by the impacts of large meteorites on Earth’s surface. A few researchers have favored tektites originating from the Moon as volcanic ejecta, but this theory has lost much of its support over the last few decades.

Meteorite chemistry[edit]

In March 2015, NASA scientists reported that, for the first time, complex organic compounds found in DNA and RNA, including uracil, cytosine and thymine, have been formed in the laboratory under outer space conditions, using starting chemicals, such as pyrimidine, found in meteorites. Pyrimidine and polycyclic aromatic hydrocarbons (PAHs) may have been formed in red giants or in interstellar dust and gas clouds, according to the scientists.[25]

In January 2018, researchers found that 4.5 billion-year-old meteorites found on Earth contained liquid water along with prebiotic complex organic substances that may be ingredients for life.[26][27]

In November 2019, scientists reported detecting sugar molecules in meteorites for the first time, including ribose, suggesting that chemical processes on asteroids can produce some organic compounds fundamental to life, and supporting the notion of an RNA world prior to a DNA-based origin of life on Earth.[28][29]

Meteorite recovery[edit]


Most meteorite falls are recovered on the basis of eyewitness accounts of the fireball or the impact of the object on the ground, or both. Therefore, despite the fact that meteorites fall with virtually equal probability everywhere on Earth, verified meteorite falls tend to be concentrated in areas with high human population densities such as Europe, Japan, and northern India.

A small number of meteorite falls have been observed with automated cameras and recovered following calculation of the impact point. The first of these was the Přibram meteorite, which fell in Czechoslovakia (now the Czech Republic) in 1959.[30] In this case, two cameras used to photograph meteors captured images of the fireball. The images were used both to determine the location of the stones on the ground and, more significantly, to calculate for the first time an accurate orbit for a recovered meteorite.

Following the Pribram fall, other nations established automated observing programs aimed at studying infalling meteorites. One of these was the Prairie Network, operated by the Smithsonian Astrophysical Observatory from 1963 to 1975 in the midwestern US. This program also observed a meteorite fall, the Lost City chondrite, allowing its recovery and a calculation of its orbit.[31] Another program in Canada, the Meteorite Observation and Recovery Project, ran from 1971 to 1985. It too recovered a single meteorite, Innisfree, in 1977.[32] Finally, observations by the European Fireball Network, a descendant of the original Czech program that recovered Pribram, led to the discovery and orbit calculations for the Neuschwanstein meteorite in 2002.[33] NASA has an automated system that detects meteors and calculates the orbit, magnitude, ground track, and other parameters over the southeast USA, which often detects a number of events each night.[34]


Until the twentieth century, only a few hundred meteorite finds had ever been discovered. More than 80% of these were iron and stony-iron meteorites, which are easily distinguished from local rocks. To this day, few stony meteorites are reported each year that can be considered to be «accidental» finds. The reason there are now more than 30,000 meteorite finds in the world’s collections started with the discovery by Harvey H. Nininger that meteorites are much more common on the surface of the Earth than was previously thought.

The Great Plains of the US[edit]

Nininger’s strategy was to search for meteorites in the Great Plains of the United States, where the land was largely cultivated and the soil contained few rocks. Between the late 1920s and the 1950s, he traveled across the region, educating local people about what meteorites looked like and what to do if they thought they had found one, for example, in the course of clearing a field. The result was the discovery of over 200 new meteorites, mostly stony types.[35]

In the late 1960s, Roosevelt County, New Mexico in the Great Plains was found to be a particularly good place to find meteorites. After the discovery of a few meteorites in 1967, a public awareness campaign resulted in the finding of nearly 100 new specimens in the next few years, with many being by a single person, Ivan Wilson. In total, nearly 140 meteorites were found in the region since 1967. In the area of the finds, the ground was originally covered by a shallow, loose soil sitting atop a hardpan layer. During the dustbowl era, the loose soil was blown off, leaving any rocks and meteorites that were present stranded on the exposed surface.[36]


A few meteorites were found in Antarctica between 1912 and 1964. In 1969, the 10th Japanese Antarctic Research Expedition found nine meteorites on a blue ice field near the Yamato Mountains. With this discovery, came the realization that movement of ice sheets might act to concentrate meteorites in certain areas.[38] After a dozen other specimens were found in the same place in 1973, a Japanese expedition was launched in 1974 dedicated to the search for meteorites. This team recovered nearly 700 meteorites.[39]

Shortly thereafter, the United States began its own program to search for Antarctic meteorites, operating along the Transantarctic Mountains on the other side of the continent: the Antarctic Search for Meteorites (ANSMET) program.[40] European teams, starting with a consortium called «EUROMET» in the 1990/91 season, and continuing with a program by the Italian Programma Nazionale di Ricerche in Antartide have also conducted systematic searches for Antarctic meteorites.[41]

The Antarctic Scientific Exploration of China has conducted successful meteorite searches since 2000. A Korean program (KOREAMET) was launched in 2007 and has collected a few meteorites.[42] The combined efforts of all of these expeditions have produced more than 23,000 classified meteorite specimens since 1974, with thousands more that have not yet been classified. For more information see the article by Harvey (2003).[43]


At about the same time as meteorite concentrations were being discovered in the cold desert of Antarctica, collectors discovered that many meteorites could also be found in the hot deserts of Australia. Several dozen meteorites had already been found in the Nullarbor region of Western and South Australia. Systematic searches between about 1971 and the present recovered more than 500 others,[44] ~300 of which are currently well characterized. The meteorites can be found in this region because the land presents a flat, featureless, plain covered by limestone. In the extremely arid climate, there has been relatively little weathering or sedimentation on the surface for tens of thousands of years, allowing meteorites to accumulate without being buried or destroyed. The dark colored meteorites can then be recognized among the very different looking limestone pebbles and rocks.

The Sahara[edit]

In 1986–87, a German team installing a network of seismic stations while prospecting for oil discovered about 65 meteorites on a flat, desert plain about 100 kilometres (62 mi) southeast of Dirj (Daraj), Libya. A few years later, a desert enthusiast saw photographs of meteorites being recovered by scientists in Antarctica, and thought that he had seen similar occurrences in northern Africa. In 1989, he recovered about 100 meteorites from several distinct locations in Libya and Algeria. Over the next several years, he and others who followed found at least 400 more meteorites. The find locations were generally in regions known as regs or hamadas: flat, featureless areas covered only by small pebbles and minor amounts of sand.[46] Dark-colored meteorites can be easily spotted in these places. In the case of several meteorite fields, such as Dar el Gani, Dhofar, and others, favorable light-colored geology consisting of basic rocks (clays, dolomites, and limestones) makes meteorites particularly easy to identify.[47]

Although meteorites had been sold commercially and collected by hobbyists for many decades, up to the time of the Saharan finds of the late 1980s and early 1990s, most meteorites were deposited in or purchased by museums and similar institutions where they were exhibited and made available for scientific research. The sudden availability of large numbers of meteorites that could be found with relative ease in places that were readily accessible (especially compared to Antarctica), led to a rapid rise in commercial collection of meteorites. This process was accelerated when, in 1997, meteorites coming from both the Moon and Mars were found in Libya. By the late 1990s, private meteorite-collecting expeditions had been launched throughout the Sahara. Specimens of the meteorites recovered in this way are still deposited in research collections, but most of the material is sold to private collectors. These expeditions have now brought the total number of well-described meteorites found in Algeria and Libya to more than 500.[48]

Northwest Africa[edit]

Meteorite markets came into existence in the late 1990s, especially in Morocco. This trade was driven by Western commercialization and an increasing number of collectors. The meteorites were supplied by nomads and local people who combed the deserts looking for specimens to sell. Many thousands of meteorites have been distributed in this way, most of which lack any information about how, when, or where they were discovered. These are the so-called «Northwest Africa» meteorites. When they get classified, they are named «Northwest Africa» (abbreviated NWA) followed by a number.[49] It is generally accepted that NWA meteorites originate in Morocco, Algeria, Western Sahara, Mali, and possibly even further afield. Nearly all of these meteorites leave Africa through Morocco. Scores of important meteorites, including Lunar and Martian ones, have been discovered and made available to science via this route. A few of the more notable meteorites recovered include Tissint and Northwest Africa 7034. Tissint was the first witnessed Martian meteorite fall in over fifty years; NWA 7034 is the oldest meteorite known to come from Mars, and is a unique water-bearing regolith breccia.

Arabian Peninsula[edit]

In 1999, meteorite hunters discovered that the desert in southern and central Oman were also favorable for the collection of many specimens. The gravel plains in the Dhofar and Al Wusta regions of Oman, south of the sandy deserts of the Rub’ al Khali, had yielded about 5,000 meteorites as of mid-2009. Included among these are a large number of lunar and Martian meteorites, making Oman a particularly important area both for scientists and collectors. Early expeditions to Oman were mainly done by commercial meteorite dealers, however international teams of Omani and European scientists have also now collected specimens.

The recovery of meteorites from Oman is currently prohibited by national law, but a number of international hunters continue to remove specimens now deemed national treasures. This new law provoked a small international incident, as its implementation preceded any public notification of such a law, resulting in the prolonged imprisonment of a large group of meteorite hunters, primarily from Russia, but whose party also consisted of members from the US as well as several other European countries.[citation needed]

The American Southwest[edit]

Beginning in the mid-1960s, amateur meteorite hunters began scouring the arid areas of the southwestern United States.[50] To date, thousands of meteorites have been recovered from the Mojave, Sonoran, Great Basin, and Chihuahuan Deserts, with many being recovered on dry lake beds. Significant finds include the three tonne Old Woman meteorite, currently on display at the Desert Discovery Center in Barstow, California, and the Franconia and Gold Basin meteorite strewn fields; hundreds of kilograms of meteorites have been recovered from each.[51][52][53] A number of finds from the American Southwest have been submitted with false find locations, as many finders think it is unwise to publicly share that information for fear of confiscation by the federal government and competition with other hunters at published find sites.[54][55] [56] Several of the meteorites found recently are currently on display in the Griffith Observatory in Los Angeles, and at UCLA’s Meteorite Gallery.[57]

Meteorites in history[edit]

Meteorite falls may have been the source of cultish worship. The cult in the Temple of Artemis at Ephesus, one of the Seven Wonders of the Ancient World, possibly originated with the observation and recovery of a meteorite that was understood by contemporaries to have fallen to the earth from Jupiter, the principal Roman deity.[58] There are reports that a sacred stone was enshrined at the temple that may have been a meteorite. The Black Stone set into the wall of the Kaaba has often been presumed to be a meteorite, but the little available evidence for this is inconclusive.[59][60][61] Although the use of the metal found in meteorites is also recorded in myths of many countries and cultures where the celestial source was often acknowledged, scientific documentation only began in the last few centuries.

The oldest known iron artifacts are nine small beads hammered from meteoritic iron. They were found in northern Egypt and have been securely dated to 3200 BC.[62]

In the 1970s, a stone meteorite was uncovered during an archaeological dig at Danebury Iron Age hillfort, Danebury England. It was found deposited part way down in an Iron Age pit (c. 1200 BC). Since it must have been deliberately placed there, this could indicate one of the first (known) human finds of a meteorite in Europe.

Some Native Americans treated meteorites as ceremonial objects. In 1915, a 61-kilogram (135 lb) iron meteorite was found in a Sinagua (c. 1100–1200 AD) burial cyst near Camp Verde, Arizona, respectfully wrapped in a feather cloth.[63] A small pallasite was found in a pottery jar in an old burial found at Pojoaque Pueblo, New Mexico. Nininger reports several other such instances, in the Southwest US and elsewhere, such as the discovery of Native American beads of meteoric iron found in Hopewell burial mounds, and the discovery of the Winona meteorite in a Native American stone-walled crypt.[63][64]

Indigenous peoples often prized iron-nickel meteorites as an easy, if limited, source of iron metal. For example, the Inuit used chips of the Cape York meteorite to form cutting edges for tools and spear tips.

Two of the oldest recorded meteorite falls in Europe are the Elbogen (1400) and Ensisheim (1492) meteorites. The German physicist, Ernst Florens Chladni, was the first to publish (in 1794) the idea that meteorites might be rocks that originated not from Earth, but from space.[65] His booklet was «On the Origin of the Iron Masses Found by Pallas and Others Similar to it, and on Some Associated Natural Phenomena».[66] In this he compiled all available data on several meteorite finds and falls concluded that they must have their origins in outer space. The scientific community of the time responded with resistance and mockery.[67] It took nearly ten years before a general acceptance of the origin of meteorites was achieved through the work of the French scientist Jean-Baptiste Biot and the British chemist, Edward Howard.[68] Biot’s study, initiated by the French Academy of Sciences, was compelled by a fall of thousands of meteorites on 26 April 1803 from the skies of L’Aigle, France.[69][70][71]

One of the leading theories for the cause of the Cretaceous–Paleogene extinction event that included the dinosaurs is a large meteorite impact. The Chicxulub Crater has been identified as the site of this impact. There has been a lively scientific debate as to whether other major extinctions, including the ones at the end of the Permian and Triassic periods might also have been the result of large impact events, but the evidence is much less compelling than for the end Cretaceous extinction.


Throughout history, many first- and second-hand reports abound of meteorites falling on and killing both humans and other animals. One example is from 1490 AD in China, which purportedly killed thousands of people.[72] In 1888, a meteorite reportedly killed a man and left another paralyzed in Sulaymaniyah, Iraq, according to the Ottoman Empire governor, Sultan Abdul Hamid II.[73]. John Lewis has compiled some of these reports, and summarizes, «No one in recorded history has ever been killed by a meteorite in the presence of a meteoriticist and a medical doctor» and «reviewers who make sweeping negative conclusions usually do not cite any of the primary publications in which the eyewitnesses describe their experiences, and give no evidence of having read them».[74]

The most well-known reported fatality from a meteorite impact is that of a dog killed by the fall of the Nakhla meteorite in Egypt, in 1911. This meteorite fall was identified in the 1980s as Martian in origin. A meteorite known as Valera (Venezuela 1972, see Meteorite fall) reportedly hit and killed a cow upon impact, nearly dividing the animal in two, but the fall was not reported for several decades and no evidence was preserved. There are similar unsubstantiated reports of a horse being struck and killed by a stone of the New Concord fall. Shortly after the 2007 Carancas impact event, there were rumors of a goat and a llama being killed by the impact. Again, these claims could not be verified.

The first known modern case of a human hit by a space rock occurred on 30 November 1954 in Sylacauga, Alabama.[75] A 4-kilogram (8.8 lb) stone chondrite[76] crashed through a roof and hit Ann Hodges in her living room after it bounced off her radio. She was badly bruised. The Hodges meteorite, or Sylacauga meteorite, is currently on exhibit at the Alabama Museum of Natural History.

Another claim was put forth by a young boy who stated that he had been hit by a small (~3-gram) stone of the Mbale meteorite fall from Uganda, and who stood to gain nothing from this assertion. The stone reportedly fell through banana leaves before striking the boy on the head, causing little to no pain, as it was small enough to have been slowed by both friction with the atmosphere as well as that with banana leaves, before striking the boy.[77]

Several persons have since claimed[78] to have been struck by «meteorites» but no verifiable meteorites have resulted.

Meteorite weathering[edit]

Most meteorites date from the oldest times in the solar system and are by far the oldest material available on the planet. Despite their age, they are fairly vulnerable to terrestrial environment: water, salt, and oxygen attack the meteorites as soon they reach the ground.

The terrestrial alteration of meteorites is called weathering. In order to quantify the degree of alteration that a meteorite experienced, several qualitative weathering indices have been applied to Antarctic and desertic samples.[79]

The most known weathering scale, used for ordinary chondrites, ranges from W0 (pristine state) to W6 (heavy alteration).

Fossil meteorites[edit]

«Fossil» meteorites are sometimes discovered by geologists. They represent the deeply weathered remains of meteorites that fell to Earth in the remote past and were preserved in sedimentary deposits sufficiently well that they can be recognized through mineralogical and geochemical studies. One limestone quarry in Sweden has produced an anomalously large number (more than a hundred) fossil meteorites from the Ordovician, nearly all of which are deeply weathered L-chondrites that still resemble the original meteorite under a petrographic microscope, but which have had their original material almost entirely replaced by terrestrial secondary mineralization. The extraterrestrial provenance was demonstrated in part through isotopic analysis of relict spinel grains, a mineral that is common in meteorites, is insoluble in water, and is able to persist chemically unchanged in the terrestrial weathering environment. One of these fossil meteorites, dubbed Österplana 065, appears to represent a distinct type of meteorite that is «extinct» in the sense that it is no longer falling to Earth, the parent body having already been completely depleted from reservoir of Near Earth Objects.[80]

Acfer 049, a meteorite discovered in Algeria in 1990, was shown in 2019 to have ice fossils inside it – the first direct evidence of water ice in the composition of asteroids.[81][unreliable source?]

Notable meteorites[edit]

Apart from meteorites fallen onto the Earth, two tiny fragments of asteroids were found among the samples collected on the Moon; these were the Bench Crater meteorite (Apollo 12, 1969) and the Hadley Rille meteorite (Apollo 15, 1971).[90]

Notable disintegrating meteoroids[edit]

  • Tunguska event in Siberia 1908 (no crater)
  • Vitim event in Siberia 2002 (no crater)
  • Chelyabinsk event in Russia 2013 (no known crater)

Источник: en.wikipedia.org

Из истории

Метеориты. Эти космические странники издавна волновали сердца людей. Глядя в ночное небо над головой, каждый из нас, хоть раз видел, как будто одна из звезд срывается со своего места и стремительно падает, прочертив яркий след в небе. Представьте же, как удивлялись люди века и тысячелетий назад, когда падение метеорита происходило на их глазах. Громовой гул, шипение и треск, огненный шар проносится по небу и падает с невероятным грохотом! Память об этом событии становилась легендами и мифами, а люди хранили осколки небесного камня как священные реликвии. Не удивительно, что даже ученые долгое время отказывались признать метеориты реальностью, считая рассказы о них вымыслом. И только исследования в 1794 году Палласова железа – крупного метеорита, найденного в Сибири, смогли подтвердить внеземное происхождение этих объектов.

Метеорит вики

С тех пор прошло больше двухсот лет, и сегодня метеориты находятся под пристальным вниманием ученых из разных отраслей науки. Метеориты стали частью мировой популярной культуры, они появляются в фильмах и фантастических романах. Пора и нам, наконец, узнать, что же представляют из себя эти гости из космоса.

Что такое метеорит?

Помимо планет и звезд, в космосе имеется много различных объектов. Есть астероиды – тела, похожие на планеты, но далеко не такие огромные. У астероидов есть свои орбиты вокруг Солнца, у некоторых даже имеются спутники. Есть космическая пыль – мельчайшие частицы вещества, рассредоточенные в космическом пространстве. И есть промежуточные объекты, средней величины. Их размеры – от 0,1 мм до 10-30 м. Их-то и называют метеороидами. Они могут быть рассредоточены в пространстве, двигаться по произвольным траекториям или же иметь относительно стабильные орбиты. Иногда встречается целое скопление метеороидов – так называемый рой.

Когда такой метеороид попадает в гравитационное поле планеты, траектория его движения меняется, и он постепенно устремляется к поверхности планеты. Изредка случаются столкновения планеты и с астероидами.

Красочное явление в виде сгорающего в атмосфере космического тела называется метеором (или болидом).

И только когда космическое тело (не важно, какого размера) достигнет поверхности планеты, его можно будет назвать привычным словом – метеорит.

Метеорит вики

Какие бывают метеориты?

Конечно, каждый метеорит уникален и нет двух одинаковых метеоритов. Но по своему составу они делятся на три большие группы.

Каменные метеориты. Это самая большая группа. 92,8% всех долетающих до земли метеоритов – именно каменные, а из них 92,3% называются хондритами. Удивительно, но их состав идентичен химическому составу Солнца, за исключением легких газов, водорода и гелия. Как это возможно? Солнечная система сформировалась из гигантского межзвездного газопылевого облака. Под действием гравитации вещество устремлялось в центр, образовывая протозвезду. Под действием массы падающего на нее вещества температура протозвезды росла и в итоге в её центре вспыхнули термоядерные реакции. Так возникло Солнце. А остатки вещества из газопылевого облака сформировали все прочие космические объекты Солнечной системы. Хондриты – это как раз мельчайшие частицы, сформировавшиеся из вещества газопылевого облака. Можно сказать, что и они, и Солнце сделаны из одного материала. Основными минералами в их составе являются различные силикаты.

Все остальные метеориты имеют сложное происхождение, и представляют собой обломки астероидов или планетарных объектов. Часть из них – каменные, как и хондриты, но имеют другой состав и структуру.

Металлические метеориты – другая крупная группа, составляющая 5,7% от общего числа падений на землю. В основном они состоят из сплава железа и никеля, очень прочны и почти не подвержены коррозии.

И, наконец, самые редкие (и самые красивые) метеориты – железо-каменные. Их всего 1,5%, но они имеют сложную структуру, в которой металлическая часть переплетена с силикатными образованиями.

Метеорит вики

Как много метеоритов падает на Землю?

За сутки на Землю падает около 5-6 тонн метеоритного вещества. Это составляет около 2 тысяч тонн в год. Казалось бы – солидная цифра. Но большинство метеоритов сгорают в атмосфере, так и не долетев до земли. Из остальных значительная часть падает в океан или малонаселенные области – просто потому, что они занимают большую часть нашей планеты. И лишь в редких случаях падение метеорита происходит в населенной местности, на глазах у людей.

Что происходит при падении метеорита?

Космические тела двигаются с огромными скоростями. При входе в атмосферу скорость метеорита может достигать от 11 до 72 км/с. От трения о воздух он загорается и начинает светиться. Как правило, большинство метеоритов сгорают, не достигая поверхности. Крупный метеорит постепенно замедляется и остывает. То, что будет происходить дальше, зависит от многих факторов – масса, начальная скорость, угол входа в атмосферу. Если метеорит успевает затормозить, его траектория может смениться на почти отвесную и он просто упадет на поверхность. Бывает, что внутренняя структура метеорита неоднородная, неустойчивая. И тогда он взрывается в воздухе, а его обломки падают на землю. Такое явление называется метеоритным дождем. Но если скорость метеорита все еще велика (около 2-4 км/с), а сам он достаточно массивен – при столкновении с земной поверхностью происходит мощный взрыв.

На месте падения крупного метеорита образуется метеоритный кратер – астроблема. На Земле такие кратеры не всегда видны, поскольку выветривание и прочие геологические процессы разрушают их. Но на других планетах можно увидеть следы колоссальных метеоритных бомбардировок.

Метеоритные кратеры есть и на территории России. Самый большой из них находится в Восточной Сибири. Это кратер Попигай, его диаметр 100 км, и он четвертый по величине в мире. Попигай образовался 35,7 млн лет назад в результате столкновения с Землей крупного астероида. Есть сведения, что в его недрах скрываются залежи алмазов, но точная информация об этом была засекречена еще в советское время. Самый древний из российских кратеров (и один из древнейших в мире) – это небольшой кратер Суавъярви в Карелии. Его диаметр всего 3 км и сейчас в нем расположено озеро. Но его возраст – 2,4 миллиарда лет – впечатляет.

Опасность метеоритов.

Шанс того, что метеорит попадет в человека – крайне ничтожен. Всего зафиксировано два достоверных случая падения метеорита на человека, и оба раза люди получили незначительные ушибы. Также за последние два столетия имеется около десятка свидетельств гибели людей от удара метеорита, но они не имеют официального подтверждения.

Тем не менее, отрицать опасность метеоритов было бы неразумно. Пример Челябинского метеорита показывает, что даже косвенное воздействие от взрыва крупного космического объекта может быть разрушительным.

В массовой культуре сложился стереотип, что метеориты могут быть радиоактивны, либо несут в себе споры чудовищных инопланетных болезней. Эти современные мифы поддерживаются фантастикой и кинематографом, но лишены оснований. Случаев обнаружения радиоактивных метеоритов не было. Ни одного.

Для того, чтобы кусок камня или метеорит был радиоактивным, в его состав должны входить радиоактивные вещества. Например, уран. Но со временем их радиоактивность падает. Скорость уменьшения радиоактивности характеризуется величиной, которую называют период полураспада. И эта величина намного меньше, чем средний возраст любого из метеоритов, падающих на Землю. 

Но в космосе же есть источники радиации, например солнце? Да, но стоит понимать, что быть облученным не значит самому стать радиоактивным. Если вы проведете выходные в ядерном реакторе, вы вряд ли после будете чувствовать себя хорошо. Но тем не менее излучать радиацию вы не станете.

Некоторые метеориты несут в составе сложные органические соединения, и из-за этого представляют огромный интерес для ученых. Но ни микроорганизмов, ни следов инопланетной жизни на них пока что не обнаружено.

Для чего используют метеориты?

В древности метеориты могли служить объектами религиозного поклонения. Метеоритное железо было известно задолго до того, как люди научились самостоятельно выплавлять железо из руды. Изделия из метеоритного железа ценились крайне высоко, один из примеров – кинжал, найденный в гробнице Тутанхамона.

Сегодня метеориты представляют в большей степени научный интерес. Они могут многое рассказать о молодости нашей Солнечной системы и о далеких мирах.

Тем не менее, железные и железо-каменные метеориты используются в ювелирном искусстве. Неповторимую красоту придает им сама структура кристаллической решетки. Переплетающиеся иглы кристаллов, сложные геометрические фигуры, фрактальные композиции. По-научному такое явление называется видманштеттеновыми фигурами. Они образуются при очень медленном остывании раскаленного до невероятных температур железо-никелевого сплава. В космосе нет воздуха, нет переносчика тепла, поэтому метеорит остывает в течение бесконечно долгого времени – на несколько градусов за один миллион лет. В железо-каменных метеоритах аморфная металлическая матрица вмещает в себя включения силикатов, в том числе оливина. Желто-зеленые прозрачные разновидности этого минерала являются настоящими драгоценными камнями. Такую структуру и особенности строения невозможно создать в искусственных условиях. Сам внешний вид выступает гарантией подлинности и уникальности украшения, созданного из «упавшей звезды» — метеорита.

Источник: paleohunters.ru

Как падают?

Зная, что такое метеориты, стоит подробно рассмотреть принцип их падения на земную поверхность. Они имеют разные габариты — от 1–2 сантиметров до нескольких метров. Большие объекты редко добираются до Земли в прежнем виде, разваливаясь по пути на множество фрагментов. Расчеты астрономов подтверждают, что падение фрагментов космоса является обычным явлением, а общая масса объектов, упавших на планету, достигает пяти тысяч килограмм в сутки.

Скорость метеорита, врывающегося в земную атмосферу, составляет от 10 до 75 километров в секунду. Его размер при падении на Землю много меньше первичного значения, ведь высокая скорость вхождения в атмосферу приводит к воспламенению объекта. Космический «пришелец» попросту сгорает в воздухе, а до поверхности долетают только его обломки.

Стремительно входя в атмосферу, космическое тело порождает ударную волну, нагревающую окружающее пространство до 10*104 градусов Цельсия. Атомы атмосферных газов теряют свои электроны, превращаясь в сплошной поток ионизированного вещества – плазмы. Она и отвечает за световое сопровождение «падающей звезды».  Метеорит начинает рассыпаться в воздухе, часть его вещества попросту испаряется. Его ударная волна принимает форму конуса, вершиной которого становится сам небесный объект. Сопровождаемый огромным количеством тепловой и кинетической энергии, он со сверхзвуковой скоростью входит в землю.

Во время столкновения происходит испарение земных пород в результате сильного взрыва. Так формируются кратеры. Стоит учесть, что небесные тела не всегда прилетают в одиночку. Если их несколько, применяется другое определение — метеоритный дождь. В этом случае количество небесных тел составляет от двух и более. На практике метеоритные дожди встречаются реже.

Скорость падения метеорита не всегда высокая. Если масса объекта небольшая, и он затормаживается атмосферой планеты, возгорания в момент столкновения не происходит. При этом размер кратера будет аналогичен объему упавшего тела. Благодаря сохранению многих объектов после падения, ученые смогли изучить особенности метеорита, что это такое, и какой имеет состав.


Метеорит вики‘ width=»>
последствия падения

99,9% космических обломков, входивших в атмосферу нашей планеты, остались незамеченными для обывателей. Но это не означает, что метеориты не могут быть опасны для Земли и ее жителей. Рассчитано, что объект диаметром всего в 300м, столкнувшийся с земной поверхностью, способен уничтожить целую страну и вызвать ощутимые изменения климата. Для того, чтобы человечество вымерло как вид, на нашу планету должно упасть небесное тело размером всего в пару километров.

Но и менее крупные метеориты способны нанести урон. Так, космический гость, упавший под Челябинском, своей ударной волной выбил стекла почти в десятке тысяч зданий города. Это привело к многочисленным ранениям осколками местных жителей.

Известны также случаи падения метеоритов на людей. В 1954 году четырёхкилограммовый обломок взорвавшегося в атмосфере астероида упал на дом жительницы штата Алабама. Женщина получила сильные ушибы. А в 2016 году впервые был зафиксирован случай гибели человека от прямого попадания небесного объекта. В индийском округе Веллуру в результате падения метеоритного осколка погиб один человек и еще трое были ранены.

Метеоритные дожди

Метеорит вики‘ width=»>
изображение метеоритного дождя

Метеоритный дождь — процесс падения большой группы небесных тел. Причиной его появления является разрушение одного крупного объекта на множество мелких осколков. При этом на поверхности Земли появляется целое кратерное поле — большая группа ям, расположенных на сравнительно небольшом удалении друг от друга.

Многие путают падение метеоритов и метеоритные потоки. Эти понятия имеют различную природу. Рассмотрим отличия:

  • Метеоритный дождь — падение нескольких космических объектов на нашу планету.
  • Поток или метеорный звездопад — всего лишь вторжение нескольких тел в атмосферу.

Второе явление может иметь много большие масштабы, не достигая при этом земной поверхности. Иногда такие частицы космоса полностью сгорают, пересекая нашу атмосферу.

Из чего состоят

Рассматривая космические объекты, важно учесть их структуру. Это старейшие минералы возрастом около 4,5 миллиардов лет. Ученые уделяют много внимания изучению космических обломков. В течение 200 лет ведется сложная работа по рассмотрению состава, свойств и характеристики небесных тел. Как падают метеориты? Что они собой представляют с позиции структуры? Какие имеют наибольшие размеры? Поговорим об этом подробно.

Как правило, на Землю падают каменные метеориты. Статистика подтверждает, что на падение таких космических тел приходится почти 93 процента от общего числа подобных событий. Интересный вопрос — из чего состоят такие метеориты. Они делятся на следующие категории:

  • анходриты (около 7,5%);
  • железные (около 5,9%);
  • железосиликатные.

Железный и другие названные объекты относятся к категории дифференцированных космических тел. Это значит, что их состав некогда прошел процесс дифференцирования с астероидами или иными элементами космоса.

Также существует другой тип таких объектов — ахондриты. Они имеют много общего с земной магмой, а особенность заключается в отсутствие хондр. Если кратко, в составе таких объектов находятся элементы, появившиеся в результате воздействия высоких температур на разные тела планетного и протопланетного типа. Многие «гости», попадающие на нашу планету, прилетают из астероидного пояса, расположенного между двумя крупными планетами (Юпитером и Марсом).

Метеорит вики‘ width=»>
от чего зависит цвет

Ранее люди мало знали о метеоритах, что это такое, какова их структура. Ученые сходились во мнении, что подобные объекты сделаны из космических элементов. При изучении строения падающих на Землю обломков считалось, что их источником является разрушившаяся планета Фаэтон. Это представление оказалось ошибочным. Специалисты доказали, что все «падающие звезды» разные по химическому составу — металлические (железные), андрохиды, железосиликатные и другие. Анализируя структуру и то, как выглядит такое тело, ученые уверились сами и заверили общество, что рассматриваемые объекты сформированы из различных астероидов.

Виды метеоритов

Рассматривая виды этих мелких космических частиц, важно учитывать этапы их движения:

  • До входа в атмосферу планеты объект называется метеорным телом.
  • В процессе движения через атмосферу планеты космические тела, оставляющие за собой след, называются болиды и метеоры.
  • Непосредственно после падения на Землю объекту присваивается название метеорита.

Для удобства люди дают названия упавшим метеоритам в привязке к местности, где они приземлились.

Разность видов

Метеориты условно делятся по типу нахождения — они бывают найденными и упавшими. К первой категории относятся те объекты, что удалось отыскать на поверхности Земли, но их падение никто не видел. Принадлежность тела устанавливается при химическом анализе его структуры. За вторым видом ученые наблюдают и знают о его происхождении.

Многие не понимают, чем отличаются астероиды и метеоры, каковы отличия кометы, и чем она отличается от метеорита. Здесь стоит учесть следующее:

  • Комета — объект, состоящий изо льда и камня, прилетающее из внешней части Солнечной системы. В процессе движения формируется главное тело и «хвост».
  • Метеор — вспышка света, которую можно наблюдать в небе. Часто ее называют падающей звездой.
  • Метеорит — упавшее небесное тело.

Существую также метеороиды — космические камни, что по размеру находятся между астероидом и межпланетной пылью.

Органика в составе метеорита

В составе мелкого обломка породы, прилетающего с космических глубин, часто содержится углерод. Такие тела покрыты тонкой коркой из стекла, возникшей из-за воздействия повышенных температур (достигаются при прохождении через земную атмосферу). Особая структура органического представляет собой органическую защиту, обеспечивающую сохранение состава.

Ученые, изучающие космические тела, обнаружили в них соединения, имеющие много общего с компонентами земной коры. Найденная органика в метеоритах — соединения азотистого типа, углеводородные структуры, карбоновые кислоты. Специалисты склоняются к мнению, что это «пред жизненные» продукты — те, из которых в свое время сформировались планеты, в том числе Земля.

В каменных телах удалось найти простые одноклеточные структуры, имеющие минимальные габариты (до 50 микрометров). Их особенность заключается в наличии шипов, сдвоенных стенок и пор. Такие элементы имеют большую плотность в структуре. Так, на один грамм объекта приходится около двух тысяч таких живых существ. При этом на нашей планете такие микроорганизмы отсутствуют.

Метеориты, найденные на Земле

Метеориты, упавшие на Землю, становятся целью исследования множества ученых. Они тщательно изучают их структуру и историю попадания на нашу планету. К сожалению, такие события возникают редко, особенно это касается метеоритных дождей. Поэтому каждому такому случаю уделяется особое внимание.

Результаты исследований отражены в докладах. Если объект интересен, о метеоре приводятся интересные факты, а информация о нем фиксируется в учебнике. Подобные истории особенно интересны детям, ведь они любят разные загадки. Будущее поколение должно понимать тайны и особенности нашей планеты и космоса.

Выделим несколько популярных метеоритов

  • Легль — тело, имеющее массу около 37 км и разделившееся на три тысячи элементов. Объект упал на территории Франции в 1803 году. В те времена велись активные разговоры о причинах таких событий. Исследованием занимался Жан-Батист Био. Ему удалось доказать, что прилетевший объект имеет космическую природу.
  • Царев.  В 1922 году упал возле одноименного села Царев (Волгоградский регион). Вес объекта составлял 1,225 тонн. Падение небесного тела вызвало обширный резонанс. Появилось много информации о событии, ученые занимались его изучением. При этом найти космическое тело удалось только в 1968 году. В археологических музеях лежит 36 элементов с массой от 0,05 кг и всего семь «деталей» суммарным весом в 1,15 тонны.
  • Тунгусский. В отличие от других похожих объектов найти его останки не получилось из-за мощного удара. Само падение датируется 1908 годом. При столкновении с поверхностью образовалась мощная энергия — около 50 мегатонн.
  • Нортон-Каунти — метеоритный дождь, что произошел в 1948 году в Соединенных Штатах.
  • Гирин — объект массой больше 4000 кг. Он разделился на множество элементов при падении. Событие датируется 1976 годом, а место приземления является Китай (город Гирин).
  • Челябинский. Шесть лет назад была новость о падении метеорита под Челябинском. Космическое тело, что имело размер 654 кг, упало на поверхность Земли 15 февраля 2013 года.


За всю историю Земли лидером среди упавших на нее небесных тел является космический обломок Гоба, имеющий массу в 60 000 кг. Объект упал в Намибии в 1920 году. Других таких метеоритов, имеющих размер больше Гобы, на Землю не прилетало.

Самым старым космическим телом считается 2-тонный объект, приземление которого произошло 1,9 миллиардов лет назад в Китае (город Сиань). Местным хорошо известны сведения о падении небесного тела, ведь сегодня оно имеет вид горы Хуашитай. Метеоритные дожди вызывают живой интерес у ученых и обычных людей. Это своеобразные, необычные сигналы из космоса. Они прилетают на земную поверхность, образуют кратеры или горные массивы и похожи на яркие вспышки в небе.

Источник: spaceworlds.ru

You May Also Like

About the Author: admind

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.