Существует ли жизнь на марсе


Лиана Хазиахметова
Лиана Хазиахметова

Марс — вторая по близости к Земле планета. На ней побывали более 20 космических аппаратов, поэтому о Марсе известно достаточно много. В энциклопедии DK «Космос» Красной планете посвящен не один разворот. Рассказываем самое интересное.

Строение планеты

Небольшое горячее ядро Марса в основном состоит из железа. В отличие от земного ядра, оно почти всё твердое, и только внешний слой частично расплавлен. Кора преимущественно состоит из вулканической породы, покрытой пылью. В отличие от земной коры, разбитой на движущиеся плиты, марсианская представляет собой сплошную оболочку. Ниже коры лежит мантия — толстый слой силикатной породы. В прошлом внутренний жар планеты размягчал ее, и вещество перемешивалось, подобно жидкому меду. Это приводило к деформации коры и образованию вулканов. Тонкая атмосфера Марса состоит в основном из углекислого газа. Сильные ветры иногда поднимают с сухой поверхности планеты тучи пыли. Пылевые бури Марса — самые обширные в Солнечной системе.

Существует ли жизнь на марсе
Космос.Энциклопедия

Марсианские пейзажи


Марс вдвое меньше Земли и гораздо холоднее, но его сухая поверхность выглядит на удивление знакомо: каменистые равнины, гряды’ холмов и песчаные дюны. Ржавчина (оксид железа) придает пыли красно-коричневый цвет, поэтому с Земли Марс кажется красноватым.

Существует ли жизнь на марсе
Разворот из энциклопедии «Космос»

Древние люди назвали Марс в честь своих богов войны. Вероятно, в прошлом климат этой планеты был более сырым и теплым. Об этом свидетельствуют каналы и осадочные породы на ее поверхности — следы присутствия жидкой воды. Возможно также, что под наносами сохранились окаменевшие формы инопланетной жизни. У Марса, как и у Земли, на полюсах шапки изо льда.

«Освоение» Марса

Первую мягкую посадку на Красную планету совершил советский зонд «Марс-3» в 1971 г. С тех пор успешно приблизились к Марсу, вышли на его орбиту или совершили посадку более 20 космических аппаратов. Из них семь посадочных модулей успешно передали данные. Многие миссии закончились неудачей, но в ходе удачных на планету опустились планетоходы. В 2012 г. туда прибыл марсоход «Кьюриóсити» (Curiosity, США). Название этого марсохода переводится как «любознательность», а размером он с автомобиль.

Орбита и времена года


Марс совершает оборот вокруг своей оси примерно за 25 часов, то есть марсианские сутки примерно равны земным. Однако год на Марсе намного длиннее: 687 дней. Поскольку ось Марса наклонена, там тоже есть четыре времени года, но все они невыносимо холодные и абсолютно сухие.

Долины Маринера

Огромная система каньонов на Марсе — долины Маринера — одно из чудес Солнечной системы. Долины названы в честь открывшего их в 1972 г. аппарата «Маринер-9» (Mariner 9, США). Они соединяются в одну огромную трещину, которая образовалась на ранних этапах формирования Марса.

Существует ли жизнь на марсе
Долины Маринера. Разворот из энциклопедии «Космос»

Сегодня долины, как широкий рубец, протянулись на пятую часть окружности планеты. За миллиарды лет водные потоки углубили каналы, а оползни разрушили стены — так появилось восхитительное разнообразие каньонов, утесов и дюн.

Гора Олимп

На Марсе находится один из крупнейших вулканов в Солнечной системе — гора Олимп. Его высота 22 км, то есть он втрое выше Эвереста, но его склоны настолько пологие, что перепад высоты не сразу заметен. В отличие от земных вулканов, марсианские растут миллионы лет, поскольку кора под ними не смещается.

Спутники


У Марса два маленьких спутника неправильной формы: Фобос и Деймос, названные в честь греческих богов страха и ужаса. Возможно, это бывшие астероиды, захваченные силой тяготения.

По материалам энциклопедии «Космос»

Обложка поста: unsplash.com

Источник: deti.mann-ivanov-ferber.ru

Где может существовать жизнь на Марсе?

Жизнь, по мнению ученых, имеет некоторые основные обязательные требования. Она может существовать где угодно во Вселенной. Но в этом месте должны быть жидкая вода, источник тепла и энергии. А также достаточное количество нескольких важных элементов. Таких, как углерод, водород, кислород, азот и калий.

Марс вполне подходит под эти требования. Также, как и по крайней мере, два других тела в нашей Солнечной системе. Это Европа, одна из больших лун Юпитера, и Энцелад, одна из крупнейших лун Сатурна. Эти космические объекты имеют все условия для существования собственной биологии.

Ученые должны планировать исследовательские миссии на эти две луны. Это даст ценные знания для рассмотрения вопроса о том, как исследовать Марс без риска заражения.

Под толстыми слоями поверхностного льда как Европа, так и Энцелад имеют глобальные океаны. 4,5 миллиарда лет существования изначального супа в этих океанах, возможно, позволили там появится жизни.

Как предотвратить загрязнение?


С самого начала космической эры ученые серьезно воспринимали угрозу биологического заражения других миров. Еще в 1959 году НАСА проводило специальные встречи. На них обсуждалась необходимость стерилизации космических аппаратов, которые отправляются в космос. С тех пор все миссии по разведке планет придерживаются стандартов стерилизации. И ученым приходится ограничивать свои научные цели в угоду этим стандартам. А это потенциально может привести к сбоям в работе миссии. Сегодня существуют специальные протоколы НАСА для защиты всех объектов Солнечной системы, включая Марс.

Предотвращение биологического загрязнения Европы и Энцелада является очень важной задачей. Это требование распространяются на все миссии, направляющиеся в сторону Юпитера и Сатурна. Поэтому эти луны остаются, что очень вероятно, незагрязненными.

Миссия Galileo NASA исследовала Юпитер и его спутники с 1995 по 2003 год. Орбита Galileo подразумевала возможность того, что космический корабль мог со временем упасть и загрязнить Европу.

Такое столкновение могло произойти через много миллионов лет. Тем не менее хотя риск был небольшим, он все же был реальным.


Чтобы полностью устранить такой риск, 21 сентября 2003 года НАСА использовало последний запас топлива на космическом аппарате, чтобы направить его в атмосферу Юпитера. Войдя в нее со скоростью 50 километров в секунду, Galileo сгорел в течение нескольких секунд.

«Гранд-финал» Кассини закончился тем, что космический аппарат горел в атмосфере Сатурна.

Четырнадцать лет спустя НАСА повторило этот сценарий биологической защиты. Миссия Кассини работала на орбите и изучала Сатурн и его спутники в период с 2004 по 2017 год. 15 сентября 2017 года, когда топлива осталось очень мало, команда НАСА сознательно погрузило космический корабль в атмосферу Сатурна, где он разрушился.

Источник: alivespace.ru

«Есть ли жизнь на Марсе, нет ли жизни на Марсе — науке неизвестно» — это не просто удачный афоризм из популярной кинокомедии «Карнавальная ночь», который широко вошел в наш разговорный язык и стал ходячей шуткой. Главное здесь в том, что эта фраза очень долгое время отражала наш действительный уровень знаний о существовании жизни на Красной планете. И вот только теперь, в последние годы, когда собраны и обработаны новейшие научные наблюдения, исследования, факты, все это позволяет сказать: «Жизнь на Марсе была!»

Почему Марс красный?


Марс с незапамятных времен называют «Красной планетой». Яркий красный диск, висящий в ночном небе в годы Великих противостояний, когда эта планета максимально приближена к Земле, всегда вызывал у людей какое-то тревожное чувство. Не случайно еще вавилоняне, а потом древние греки и древние римляне ассоциировали планету Марс с богом войны Аресом или Марсом и верили в то, что время Великих противостояний бывает связано с наиболее жестокими войнами. Эта мрачная примета, как ни странно, иногда сбывается и в наше время: так, например, Великое противостояние Марса в 1940-1941 годах совпало с первыми годами Второй мировой войны.

Но почему Марс красный? Откуда этот цвет крови? Как ни странно, сходство окраски планеты и крови объясняется одной и той же причиной: обилием оксида железа. Оксиды железа окрашивают гемоглобин крови; оксиды трехвалентного железа, соединенные с песком и пылью, покрывают поверхность Марса. Советские и американские космические станции, совершавшие мягкую посадку в марсианских пустынях, передали на Землю цветные изображения каменистых равнин, засыпанных красным железистым песком. Хотя марсианская атмосфера очень разрежена (по плотности она соответствует атмосфере Земли на высоте 30 километров), пылевые бури здесь необычайно сильные. Иногда случается, что из-за пыли астрономы месяцами не могут увидеть поверхность этой планеты.

Американские станции передали сведения о химическом составе марсианского грунта и коренных горных пород: на Марсе преобладают глубинные темные породы — андезиты и базальты с высоким содержанием закиси железа (около 10 процентов), входящего в состав силикатов; эти породы перекрыты грунтом — продуктом выветривания глубинных пород.


грунте резко повышено содержание серы и оксидов железа — до 20 процентов. Это указывает на то, что красный марсианский грунт состоит из оксидов и гидроксидов железа с примесью железистых глин и сульфатов кальция и магния. На Земле грунты такого типа тоже встречаются довольно часто. Их называют красноцветными корами выветривания. Образуются они в условиях теплого климата, обилия воды и свободного кислорода атмосферы.

По всей вероятности, и на Марсе красноцветные коры выветривания возникали в сходных условиях. Марс красный потому, что его поверхность покрыта мощным слоем «ржавчины», разъедающей темные глубинные породы. Здесь можно лишь удивиться проницательности средневековых алхимиков, которые сделали астрономический знак Марса символом железа.

А вообще-то «ржавчина» — оксидная пленка на поверхности планеты — редчайшее явление в Солнечной системе. Она существует лишь на Земле и на Марсе. На остальных планетах и многочисленных крупных спутниках планет, даже на тех, на которых, как полагают, есть вода (в форме льда), глубинные породы практически миллиарды лет сохраняются неизмененными.

Красные пески Марса, развеиваемые ураганами, — это частицы коры выветривания глубинных пород. На Земле в наше время такую пыль проклинают водители на грунтовых дорогах Африки, Индии. А в прошлые эпохи, когда на нашей планете был оранжерейный климат, красноцветные коры, как лишайники, покрывали поверхность всех континентов. Поэтому красноцветные пески и глины встречаются в отложениях всех геологических эпох. Суммарная масса красноцветов Земли очень велика.


Красноцветные коры порождены жизнью

Красноцветные коры выветривания на Земле возникли очень давно, но только лишь после того, как в атмосфере появился свободный кислород. Подсчитано, что весь кислород земной атмосферы (1200 триллионов тонн) зеленые растения производят по геологическим меркам почти мгновенно — за 3700 лет! Но если земная растительность погибнет — свободный кислород очень быстро исчезнет: он снова соединится с органическим веществом, войдет в состав углекислоты, а также окислит железо в горных породах. В атмосфере Марса сейчас лишь 0,1 процента кислорода, но 95 процентов углекислого газа; остальное — азот и аргон. Для превращения Марса в «Красную планету» нынешнего количества кислорода в его атмосфере было бы явно недостаточно. Следовательно, «ржавчина» в таких больших количествах возникла там не сейчас, а много раньше.

Попробуем подсчитать, сколько свободного кислорода должно было быть изъято из атмосферы Марса для образования марсианских красноцветов? Поверхность Марса составляет 28 процентов от поверхности Земли. Для образования коры выветривания суммарной мощностью 1 километр из атмосферы Марса было изъято около 5000 триллионов тонн свободного кислорода. Это дает основание предполагать, что когда-то в атмосфере Марса свободного кислорода было не меньше, чем на Земле. Значит, была и жизнь!


Замерзшие реки Марса

Воды на Марсе было много. Об этом свидетельствуют полученные космическими аппаратами фотографии разветвленной речной сети и грандиозных речных долин, похожих на знаменитый каньон Колорадо в США. Замерзшие моря и озера Марса сейчас, вероятно, засыпаны красными песками. Похоже, что Марс пережил вместе с Землей эпохи Великих оледенений. На Земле последнее грандиозное оледенение завершилось всего 12-13 тысяч лет назад. И сейчас мы живем в эпоху глобального потепления. Фотографии Марса показывают, что там тоже происходит оттаивание многокилометрового слоя вечной мерзлоты. Об этом свидетельствуют гигантские оползни тающего красноцветного грунта по склонам речных долин. Поскольку климат Марса гораздо холоднее земного, то из эпохи последнего оледенения он выходит существенно позднее нас.

Итак, совместное воздействие воды и кислорода атмосферы да еще более теплый, чем ныне, климат могли привести к тому, что Марс покрылся таким мощным слоем «ржавчины», а теперь за многие сотни миллионов километров виден как «красный глаз». И еще одно условие: эта «ржавчина» могла возникнуть лишь в том случае, если на «Красной планете» когда-то была пышная растительность.


Есть ли какие-либо доказательства тому, что так оно и было? Американцы обнаружили во льдах Антарктиды метеорит, заброшенный каким-то страшным взрывом с поверхности Марса. В этом камне сохранилось что-то похожее на остатки примитивных бактерий. Их возраст — около трех миллиардов лет. Ледяной панцирь Антарктиды начал формироваться лишь 16 миллионов лет назад. Но ведь неизвестно, сколько времени крутился в Космосе обломок марсианской породы, прежде чем упал на Землю. Сильные взрывы на Марсе, по мнению многих специалистов, происходили не так уж давно — 30-35 миллионов лет назад.

История развития жизни на Земле показывает, что всего за 200 миллионов лет примитивные синезеленые водоросли докембрия превратились в могучие леса каменноугольного периода. Значит, и на Марсе времени для развития сложных форм жизни (от тех примитивных бактерий, что отпечатались на камне, до пышных непроходимых лесов) было более, чем достаточно.

Вот почему на вопрос: «Есть ли жизнь на Марсе?..» — мне думается, надо отвечать: «Жизнь на Марсе БЫЛА!» Сейчас она, видимо, практически отсутствует, потому что содержание кислорода в марсианской атмосфере ничтожно.

Что же могло погубить жизнь на этой планете? Вряд ли это произошло из-за Великих оледенений. История Земли достаточно убедительно показывает, что к оледенениям жизнь все-таки ухитряется приспособиться. Вероятнее всего, жизнь на «Красной планете» была уничтожена ударами гигантских астероидов. А свидетельствует об этих ударах красная магнитная окись железа, составляющая более половины железистых оксидов в красноцветах Марса.

Маггемит на Марсе и на Земле

Анализ красных песков Марса выявил удивительную их особенность: они магнитны! Красноцветы Земли, имеющие такой же химический состав, немагнитны. Эта резкая разница в физических свойствах объясняется тем, что в качестве «красителя» в земных красноцветах выступает оксид железа — минерал гематит (от греческого «гематос» — кровь) с примесью лимонита (гидроксид железа), а на Марсе основным красителем служит минерал маггемит. Это красная магнитная окись железа, имеющая структуру магнитного минерала магнетита.

Гематит и лимонит — широко распространенные на Земле руды железа, а маггемит среди земных горных пород встречается редко. Он образуется иногда при окислении магнетита. Маггемит — минерал неустойчивый, при нагревании выше 220оС он теряет свои магнитные свойства и превращается в гематит.

Современная промышленность в больших количествах производит синтетический маггемит — магнитную окись железа. Ее используют, например, как звуконоситель в магнитофонных лентах. Красновато-бурый цвет магнитофонных лент обусловлен примесью тончайшего порошка магнитной окиси железа, которую получают, прокаливая гидроксид железа (аналог минерала лимонита) до 800-1000оС. Такая магнитная окись железа стабильна и не теряет своих магнитных свойств при повторном прокаливании.

Маггемит считался на Земле минералом редким до тех пор, пока геологи не обнаружили, что территория Якутии буквально засыпана огромным количеством магнитной окиси железа. Это неожиданное открытие было сделано нашей геологической группой, когда при поисках алмазоносных кимберлитовых трубок выявилось множество «ложных аномалий». Они были весьма схожи с кимберлитовыми трубками, но отличались повышенной концентрацией магнитной окиси железа. Это был тяжелый красно-бурый песок, который после прокаливания оставался магнитным, подобно своему синтетическому аналогу. Я описал его как новую минеральную разновидность и назвал «стабильным маггемитом». Но возникало много вопросов: почему он отличается по свойствам от «обычного» маггемита, почему похож на синтетическую магнитную окись железа, почему его так много именно в Якутии, но нет среди многочисленных красноцветов древних отложений или в экваториальном поясе Земли?.. Не означает ли это, что какой-то могучий поток энергии прокалил когда-то поверхность северо-востока Сибири?

Ответ мне видится в сенсационной находке гигантского метеоритного кратера в бассейне сибирской реки Попигай. Диаметр Попигайского кратера — 130 км, а юго-восточнее есть еще и следы других «звездных ран», тоже немалых — диаметром в десятки километров. Эта страшная катастрофа произошла около 35 миллионов лет назад. Возможно, она определила границу двух геологических эпох — эоцена и олигоцена, на границе которых археологи находят следы резкого изменения типов жизни.

Энергия космического удара была поистине чудовищной. Диаметр астероида 8-10 км, масса — около трех триллионов тонн, скорость — 20-30 км/с. Он пробил атмосферу, как пуля лист бумаги. Энергия удара расплавила 4-5 тысяч кубических километров горных пород, смешав воедино базальты, граниты, осадочные породы. В радиусе нескольких тысяч километров погибло все живое, испарилась вода рек и озер, а поверхность Земли была прокалена космическим пламенем.

О том, что температура и давление в момент удара были чудовищными, свидетельствуют особые минералы, которые сейчас встречаются в горных породах Попигайского кратера. Они могли возникнуть лишь при «неземных» давлениях в сотни тысяч атмосфер. Это тяжелые модификации кремнезема — коэсит и стишовит, а также гексагональная модификация алмаза — лонсдейлит. Попигайский кратер — крупнейшее в мире месторождение алмазов, но только не кубических, как в кимберлитовых трубках, а гексагональных. К сожалению, качество этих кристаллов такое низкое, что их нельзя использовать даже в технике. И, наконец, еще один результат мощного прокаливания. Выходившие на поверхность красноцветные лимонитовые коры получили такой ожог, что гидроксиды железа превратились в красную магнитную окись железа — стабильный маггемит.

Находка в Якутии огромных количеств красной магнитной окиси железа — ключ к разгадке магнитности красноцветных кор на Марсе. Ведь на этой планете более сотни метеоритных кратеров, каждый из которых крупнее Попигайского, а более мелких — и не счесть.

Марсу «крепко досталось» от метеоритных бомбардировок. Причем многие кратеры — сравнительно молодые. Поскольку поверхность Марса почти вчетверо меньше земной, то ясно, что она подверглась мощному прокаливанию, космическому ожогу, при котором произошло омагничивание железистых кор выветривания. Содержание маггемита в грунте Марса — 5-8 процентов. Нынешняя разреженная атмосфера этой планеты тоже может быть объяснена астероидной атакой: газы при высоких температурах превращались в плазму и навсегда были выброшены в Космос. Кислород атмосферы Марса, похоже, реликтовый: это ничтожный остаток того кислорода, который породила уничтоженная астероидами жизнь.

Третий спутник Марса?

Почему астероиды так яростно атаковали «Красную планету»? Только ли потому, что она ближе других расположена к «поясу астероидов» — обломкам загадочной планеты Фаэтон, возможно, некогда существовавшей на этой орбите? Астрономы предполагают, что спутники Марса Фобос и Деймос когда-то были захвачены гравитационным полем планеты из пояса астероидов.

Фобос вращается вокруг Марса по кольцевой орбите на расстоянии всего лишь 5920 км от поверхности планеты. За марсианские сутки (24 часа 37 минут) он успевает трижды облететь планету. По некоторым расчетам, Фобос почти вплотную приблизился к так называемому «пределу Роша», то есть к тому критическому расстоянию, на котором гравитационные силы разрывают спутник на части. По форме Фобос похож на картофелину. Его длина — 27 км, ширина — 19 км. Развал и падение осколков такой гигантской «картофелины» вызовут страшные удары по Марсу и новое прокаливание его поверхности. Остатки атмосферы, конечно, будут сорваны и уйдут в космос в виде потока раскаленной плазмы.

Возникает мысль, что в прошлом Марс уже испытал нечто подобное. Вполне возможно, что у него был, по крайней мере, еще один спутник. Лучшее название для него было бы Танатос — Смерть. Танатос прошел через предел Роша, опередив гибнущий сейчас Фобос. Очень может быть, что именно эти обломки уничтожили на Марсе все живое. Они стерли с поверхности Марса растительную жизнь, уничтожили плотную кислородную атмосферу. При их падении произошло омагничивание красноцветной коры Марса.

Нескольких последующих миллионов лет оказалось достаточно для того, чтобы Марс превратился в безжизненную пустыню с замерзшими морями и реками, засыпанными красным магнитным песком. Подобные или меньшие катаклизмы — вовсе не чудо в мире планет. Разве кто-нибудь на Земле сейчас помнит, что на месте гигантской пустыни Сахары всего-навсего 6 тысяч лет назад текли многоводные реки, шумели леса и кипела жизнь?..

Литература

Портнов А. М., Федоткин А. Ф. Глинистые минералы и маггемит как причина аэрогеофизических аномалий-помех. Разведка и охрана недр. «Недра» № 4, 1986.

Портнов А. М., Коровушкин В. В., Якубовская Н. Ю. Стабильный маггемит в коре выветривания Якутии. Докл. АН СССР, т. 295, 1987.

Портнов А. М. Магнитные красноцветы — индикатор астероидной атаки. Известия ВУЗов. Серия геологическая. № 6, 1998.

Источник: www.nkj.ru

В конце июля на Марсе обнаружили подземный природный резервуар шириной около 20 км, заполненный водой. Хотя водоем находится на глубине в 1,5 км под слоем почвы и льда, эта находка приятно взволновала ученых, ведь ранее таких больших запасов воды в жидком состоянии обнаружить на Марсе не удавалось. Хотя низкая температура и высокая концентрация минералов, вероятнее всего, делают эту воду непригодной для проживания известных на Земле организмов, извечная тема наличия жизни на Красной планете была снова поднята.

РАННИЕ ИССЛЕДОВАНИЯ

Из-за относительной близости к Земле (“всего” 225 млн км в среднем), Марс издавна был объектом наблюдений человека. С изобретением в XVII ст. телескопа тогдашним астрономам удалось разглядеть марсианские полярные шапки, что стало отправной точкой для спекуляций, которые не стихают и по сей день, на тему имеющихся на Марсе форм жизни.

Позднее вооруженные новейшими телескопами внимательные наблюдатели обнаружили пятна, кратеры и сезонные изменения цвета поверхности Красной планеты. Это еще ближе подводило людей к мысли о наличии в ней живых организмов. В конце XIX века известный американский астроном Персивал Лоуэл даже опубликовал две научные книги, в которых утверждал, что многочисленные каналы на Марсе – это на самом деле остатки древних цивилизаций. Именно эта мысль в 1897 году подсказала британскому писателю Герберту Уэлсу идею для написания знаменитого произведения “Война миров”, в котором пришельцы с Марса вторгаются на Землю. Впоследствии оказалось, что эти каналы на самом деле были всего лишь оптической иллюзией, которая, впрочем, позволила вновь подогреть интерес к Красной планете.

НАИБОЛЕЕ ИЗУЧЕННАЯ ПЛАНЕТА

Первый космический аппарат, запущенный с Земли на Марс, был изготовлен в СССР. Советская автоматическая межпланетная станция второго поколения “Марс-1” была запущена в ноябре 1962 года, однако, не долетев до Марса, прекратила передавать сигналы на Землю. Хотя “Марс-1” предоставил первые данные о составе межпланетного пространства между орбитами Земли и Марса, знаний человечества о самой Красной планете он не расширил.

НАСА “Марінер-4”
НАСА “Маринер-4”

Эту роль выполнил космический аппарат НАСА “Маринер-4”, летом 1965 года совершивший первый успешный пролет вокруг Марса и передавший фотографии его поверхности на Землю. Полученные “Маринером” данные о разреженной атмосфере планеты, температуре ее поверхности, атмосферном давлении и прочем изменили отношение научного сообщества к вопросу жизни на Марсе. Отныне общепризнанной стала мысль, что в случае наличия живых организмов на Красной планете, их формы были бы меньшими и более примитивными, чем на Земле.

Однако, “Маринер-4” передал всего 22 размытые фотографии, которые не могли доказать незаселеность планеты, правда, и наличие на ней разумной жизни тоже показать не могли. Не доказали это и пять других американских и шесть советских космических аппаратов, направленных на изучение Марса с 1960 по 1975 гг.

Впрочем, к тому времени ученые уже установили определенное сходство Марса и Земли. Так, на обеих планетах существует день и ночь, сутки длятся около 24 часов, полюса – холоднее экваториальной зоны, на Марсе тоже есть четыре времени года, хоть и продолжаются они почти вдвое дольше земных. Вместе с успехами первых исследований все это побуждало продолжать поиски и привело к тому, что Марс стал наиболее изученной планетой Солнечной системы после Земли.

ЧТО УТВЕРЖДАЕТ СОВРЕМЕННАЯ НАУКА

Несмотря на прекращение гонки вооружений, являвшейся главным двигателем науки в ХХ в., стремление узнать больше о Марсе не оставляло человечество и в XXI веке. В третьем тысячелетии к Марсу были запущены по меньшей мере 10 различных космических аппаратов. Шесть из них до сих пор вращаются на орбите вокруг Красной планеты, а два – работают на поверхности, регулярно отправляя на Землю полезные данные.

Марсохід “К’юріосіті”
Марсоход “Кьюриосити”

Так, в 2014 году американский марсоход “Кьюриосити” зафиксировал внезапное увеличение количества метана в атмосфере, что могло быть вызвано деятельностью подземных организмов. В июне нынешнего года тот же марсоход обнаружил в горных породах Марса молекулы нескольких органических соединений. Он также сфотографировал формирования, очень похожие на так называемые цианобактериальные маты, формируются на Земле в результате симбиоза нескольких типов микроорганизмов. Точно установить природу всех этих явлений и процессов пока не удается, но ученые сходятся во мнении, что в прошлом на поверхности Марса могли существовать пригодные для жизни условия.

Многочисленные теоретические расчеты утверждают, что 4 млрд лет назад, когда Марс еще формировался, на поверхности молодой планеты могли быть водоемы, пригодные для существования микроорганизмов, но с течением времени климат на Марсе претерпел существенные изменения. Сочетание низких температур, токсичных минералов, солнечной радиации и ряда других факторов делают пребывание на поверхности Марса для любого современного земного существа летальным. Однако, под поверхностью – ситуация другая.

БУРЕНИЕ И ЭТИКА

Среди землян бытует убеждение, что наличие воды автоматически означает существование в ней живых организмов – даже если вода находится в замороженном состоянии. Наш земной опыт утверждает, что в обнаруженных под поверхностью Марса резервуарах могут храниться организмы или хотя бы их остатки. Учитывая, что современные исследования свидетельствуют о наличии под поверхностью Марса даже не замороженных озер, а проточной воды, шансы обнаружить в ней живые организмы существенно возрастают.

Вместе с тем, точно подтвердить или опровергнуть эту теорию – с использованием нынешних технологий – невозможно, ведь для этого придется доставить к Марсу космический аппарат, способный пробурить скважину глубиной 1,5 км.

Фото: https://www.nasa.gov
Фото: https://www.nasa.gov

Это поднимает еще один вопрос, уже в этической, а не технической плоскости: не “испачкаем” ли мы в этом процессе Марс организмами с Земли? История человечества изобилует примерами, когда неосторожная транспортировка человеком животных между материками радикальным образом меняла экологический баланс. Завезенные в Австралию кролики не имели естественных врагов и очень навредили сельскому хозяйству “Зеленого материка”. На первый взгляд невинные европейские домашние мыши, случайно попавшие на британский остров Гоф в Атлантическом океане, теперь угрожают полным уничтожением крупнейшей в мире колонии альбатросов. Если таковы последствия наличия инвазивных видов, доставленных с одного материка на другой, – трудно представить, что может произойти при межпланетном перемещении.

Учитывая это, некоторые ученые призывают полностью прекратить высадку на поверхность других планет созданных человеком аппаратов, чтобы не привести к непоправимому.

МОГЛА ЛИ ЗАРОДИТЬСЯ ЖИЗНЬ НА МАРСЕ?

Впрочем, есть и другое мнение, утверждающее, что жизнь на Земле могла возникнуть именно после столкновения с марсианским метеоритом и “загрязнения” ее инопланетным материалом. Сторонники этой идеи доказывают, что ранние формы земной жизни не могли зародиться в тогдашних земных климатических условиях, зато атмосфера Марса очень способствовала их появлению.

Существует ли жизнь на марсе

Хотя исключить эту теорию полностью не возможно, против нее свидетельствует то, что микроскопические организмы вряд ли могли пережить длительное путешествие сквозь “ледяной, безвоздушный, наполненный радиацией вакуум и начать жизнь в новом доме”.

В общем, из 24 тыс. метеоритов, найденных на Земле, марсианскими, то есть прилетевшими с Марса, считают около 30. Несколько из них действительно содержат потенциальные доказательства прошлой жизни на Марсе в виде микроскопических структур, напоминающих окаменелые бактерии, однако ни один не соответствует всем семи определенным критериям признания прежних форм жизни во внеземных образцах.

Поэтому ответ на давний вопрос о жизни на Марсе может быть замороженным в источниках воды Красной планеты – под ее поверностью. Впрочем, следует ли нам искать ответ?

Максим Наливайко, Оттава.

Источник: www.ukrinform.ru

Океан на Марсе
Возможно, так выглядел Марс в далёком прошлом. Авторы и права: Kevin Gill / NASA.

Среди учёных уже давно бушуют дебаты по поводу существования жизни на Марсе в далёком прошлом, а недавно проведённое исследование лишь добавило масла в огонь.

Анализ метеорита Тиссинт, упавшего на Землю летом 2011 года в марокканской пустыне, позволил обнаружить в нём углеродные соединения, которые свидетельствуют о большой вероятности существования жизни на Красной Планете в прошлом.

“Присутствие органических соединений в этом метеорите имеет большое значение для изучения древней биологической активности на Марсе”, – отметили исследователи в статье.

Тиссинт был выброшен в космос во время столкновения астероида с Марсом в прошлом. Он упал на Землю в городе Тата ранним утром 18 июля 2011 года. Это был пятый по счёту марсианский метеорит, чьё падение наблюдали десятки очевидцев. Первыми изучить Тиссинт смогли сотрудники университета Хасана, расположенного в Касабланке.

В ходе проведённых исследований в трещинах метеорита были обнаружены следы органического материала. Эти углеродосодержащие соединения, являются одними из строительных блоков при формировании жизни. Однако учёные ожесточённо спорили, были ли эти соединения произведены живыми организмами, или всё же они сформировались благодаря “неживым” физическим процессам.

В новом исследовании, Филипп Джиллет (Philippe Gillet) и его команда проанализировали химический состав органического углерода, обнаруженного в трещинах метеорита и пришли к выводу, что углеродные изотопы вероятнее всего, образовались в марсианской атмосфере. Они пришли к заключению, что химические вещества, обнаруженные в метеорите, свидетельствуют в пользу теории существования органической жизни на Красной Планете в прошлом.

Однако Эндрю Штиле (Andrew Steele)и другие учёные не думают, что эти заключения можно считать явными доказательствами существования жизни на Марсе. Он заявил, что эти соединения могли образоваться в результате вулканической деятельности на Марсе, а также в результате загрязнения на самой Земле.

“Я не думаю, что в настоящее время имеются реальные и неопровержимые доказательства существования жизни в прошлом Марса”, – заявил Эндрю Штиле.

Учёные до сих пор не могут предоставить доказательства существования жизни на Марсе в его прошлом. И, несмотря на обнаружение строительных блоков для формирования жизни в метеорите, вопрос о том, как именно они образовались остаётся открытым.

Источник: universetoday.ru


You May Also Like

About the Author: admind

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.